Research press release


Nature Geoscience

Channels of meltwater beneath Antarctic ice streams


Anne Le Brocqたちは、人工衛星と航空機の測定を用いて、西南極のフィルヒナー・ロンネ氷棚表面に見られる線状の特徴を同定し、これらの特徴をレーダー観測により検出された氷棚の下の水路と関連づけた。彼らは、この水路は陸上にある氷床の下で流れる融解水の水柱により形成され、集中した出口のところで海洋に流入すると結論している。フィルヒナー・ロンネ氷棚などの表面に見られる特徴は、大陸の周りにある他のいくつかの氷棚表面でも明瞭に見られるので、研究者たちは水路による氷河下の排水系は南極で広範に存在すると示唆している。

Subglacial meltwater leaves the Antarctic ice sheet through distinct channels, suggests an article published online this week in Nature Geoscience. Such a channelized drainage system is expected to affect melt rates underneath the floating ice shelf, shelf stability and the dynamics of ice streams.

Anne Le Brocq and colleagues identified linear features on the surface of the Filchner-Ronne Ice Shelf in West Antarctica, using satellite and airborne measurements, and linked these features to channels beneath the ice shelf that are detected by radar observations. They conclude that the channels are formed from meltwater plumes that flow underneath the grounded ice sheet, and that enter the ocean at focused exit points. Because surface features such as those on the Filchner-Ronne Ice Shelf are apparent on the surface of several other ice shelves around the continent, the researchers suggest that a channelized subglacial drainage system is widespread in Antarctica.

doi: 10.1038/ngeo1977


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