Research press release


Nature Geoscience

East Antarctic ice sheet retreat during past global warmth


Carys Cookらは530万年前から250万年前の鮮新世に東南極沖で堆積した海洋堆積物の地球化学的組成を評価した。鮮新世は大気中の二酸化炭素濃度が350から450ppmvと今日見られるのと似たレベルを持つ特徴がある。研究チームは、最温暖期には堆積物は数百キロメートル内陸の現在は東南極氷床で覆われた地域に位置した岩石からもたらされたことを見つけた。彼らは、堆積物が生成されるためには高南緯地域の温度が上がるにつれて氷床の縁が内陸に後退したことが必要になると示唆している。

関連するNews&Viewsの記事でClaus-Dieter Hillenbrandは「Cookらにより提供された鮮新世の東南極氷床の範囲に対する制約条件は、東南極氷床下の盆地が、気候が温暖な条件下では大量の氷床後退が起きうる「アキレス腱」となっている可能性がある」と記載している。

Part of the East Antarctic ice sheet repeatedly retreated hundreds of kilometres inland during periods of global warmth 5 to 2.5 million years ago, reports a paper published online this week in Nature Geoscience. The findings suggest that the East Antarctic ice sheet was more sensitive to warming than previously thought.

Carys Cook and colleagues assessed the geochemical composition of marine sediments deposited offshore of East Antarctica during the Pliocene epoch 5.3 to 2.5 million years ago. The Pliocene was characterized by atmospheric carbon dioxide concentrations of 350 to 450 ppmv, similar to levels seen today. The team found that during the warmest intervals, the sediments were derived from rocks located several hundred kilometres inland, a region presently covered by the East Antarctic ice sheet. They suggest that for the sediments to have been generated, the margin of the ice sheet must have retreated inland as temperatures in the high southern latitudes rose.

In an accompanying News and Views article, Claus-Dieter Hillenbrand writes that “the constraints on Pliocene ice-sheet extent on East Antarctica provided by Cook et al. imply that subglacial basins in East Antarctica may represent an ‘Achilles heel’, where substantial ice-sheet retreat can occur under warm climatic conditions.”

doi: 10.1038/ngeo1889


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