Research press release


Nature Geoscience

Black burial

スカンジナビア亜寒帯森林土壌の木炭はこれまで考えられていたよりも簡単に分解するという報告が、Nature Geoscience(電子版)に寄せられている。森林火災は燃えた植生の一部を、分解しにくく、そのために長期にわたる炭素貯蔵庫となりうると考えられていた焼け焦げた燃えかすへと変化させる。

M Olsonらは、ノルウェーとスウェーデンで数百の亜寒帯森林土壌を集め、試料ごとに木炭の量がかなり変化することを見つけた。放射性炭素年代法の結果は木炭年代の中央値は652年であり、森林火災が過去1万年にわたってその地域で起きていたことを考えれば、予想よりも若いことが明らかになった。


Charcoal in boreal forest soils in Scandinavia is easier to break down than previously thought, according to a study published online this week in Nature Geoscience. Forest fires convert a fraction of the burning vegetation into charred residues, which have been considered difficult to break down, and therefore a potential long-term carbon sink.

Mikael Ohlson and colleagues sampled hundreds of boreal forest soils in Norway and Sweden, and found that the charcoal content varies considerably between samples. Radiocarbon dating revealed that the charcoal has a median age of 652 years, which is younger than they expected, given that forest fires have been occurring in the region for the past 10,000 years.

Despite the relatively rapid turnover time, the researchers estimate that, if these results are applicable to other soils, the charcoal sink in boreal forest soils amounts to 1 peta gram of carbon, which is equivalent to 1% of the plant carbon stock in boreal forests.

doi: 10.1038/ngeo617


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