Research press release


Nature Geoscience

Active Asteroids


Beverley Tkalcecたちは、太陽系で最大の小惑星の一つであるベスタの試料を代表していると考えられている隕石種であるディオゲナイトの鉱物粒子を分析した。鉱物粒子の方向は、地球上部マントルの岩石で起きているのと同様に小惑星深部で変形を受けたことを示唆している。提示された変形は、小惑星が冷却するにつれて固化した物質が溶けたマントル中を沈降するという、ベスタの進化モデルと一致している。

Analyses of a meteorite suggest that the interiors of large asteroids, such as Vesta, could have undergone dynamic, planet-like processes early in their history. The finding, reported online in Nature Geoscience this week, recasts these asteroids as geologically active bodies in the early Solar System.

Beverley Tkalcec and colleagues analysed mineral grains in a diogenite, a type of meteorite thought to represent a sample of Vesta - one of the largest asteroids in the Solar System. The orientation of the mineral grains suggests deformation in the asteroid at depth, similar to that experienced by rocks in the Earth’s upper mantle. The deformation proposed is consistent with models of Vesta’s evolution, which show solidified material sinking through a molten mantle as the asteroid cools.

doi: 10.1038/ngeo1710


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