Research press release


Nature Geoscience

Climate change: Planting trees increases European rainfall

ヨーロッパの森林被覆を拡大することで、降雨が増加し、気候変動で予想される将来の乾燥傾向を一部分相殺できる可能性があることを報告する論文が、今週、Nature Geoscience に掲載される。


今回、Ronny Meierたちは、観測に基づいた大陸規模の統計モデルを用いて、森林被覆がヨーロッパ全体の降雨にどのように影響を及ぼすかを評価した。その結果、農地を森林に転換すると、大きな変化が引き起こされ、局所的な降雨と風下の降雨の両方が増加する傾向にあることが見いだされた。Meierたちは、これらの結果に基づいて、ある全球的な森林再生可能性地図に基づいた現実的な森林再生戦略が、ヨーロッパの夏季の降雨を平均で7.6%増加させ、気候変動から予想される乾燥傾向の一部を相殺できることを示した。一方で、森林の拡大は、気候によって引き起こされる冬季の降雨増加を悪化させる可能性がある。


Expanding European forest cover could enhance rainfall and partly counteract future drying trends expected with climate change, according to a paper published in Nature Geoscience this week.

Several countries worldwide are considering planting more trees in efforts to tackle rising global temperatures. Such widespread reforestation could also influence local rainfall by altering the transfer of water, energy and momentum between the land surface and the atmosphere. However, the extent to which reforestation may affect rainfall is largely unknown.

Ronny Meier and colleagues used an observation-based continental-scale statistical model to assess how forest cover influences rainfall across Europe. The authors found that converting agricultural land to forest triggers substantial changes, tending to increase both local and downwind rainfall. Based on these results, the team showed that a realistic reforestation strategy (based on a global reforestation potential map) could enhance European summertime rainfall by an average of 7.6%, and partly offset drying trends that are expected with climate change. On the other hand, the expansion of forests could exacerbate climate-induced intensification of rainfall in winter.

These findings demonstrate the relevance of land-management in the assessment of climate mitigation pathways. They also reveal the importance of considering impacts on rainfall when planning reforestation strategies.

doi: 10.1038/s41561-021-00773-6


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