Research press release

隕石の衝突が月から水を放出させる

Nature Geoscience

Meteorite impacts release water from the Moon

小さな隕石の衝突によって月から水が放出していることを報告する論文が、今週掲載される。この研究は、月の下層土にはごく微量の水が広く存在し、月の歴史の初期から保存されていたことを示唆している。

10年前に、それまで考えられていた月の極域の氷堆積物だけでなく、月の表面で微量の水が発見された。こうした水の起源は、太陽風と隕石だと考えられてきた。しかし、このような微量の水の起源と量については論争となっている。

Mehdi Bennaたちは今回、NASAの月大気・塵探査機(LADEE)に搭載された測定機器により、月大気中に異常な量の水が間欠的に検出されたことを示している。LADEEは2013年10月~2014年4月に月の周りを周回した。

こうした水の検出事象の大部分は、調査期間における29回の隕石の衝突と同時であった。Bennaたちは、異なるサイズの隕石の衝突によって放出される水の量を調べることで、月の土壌の最表層8センチメートルは水分がないと結論付けた。彼らは、この下層には、最大0.05%の濃度で水が一様に存在していると推定している。

Bennaたちは、隕石の衝突により、年間最大200トンもの水が月から失われていると見積もっている。彼らはまた、放出される表層下の水は、月形成時、あるいはその直後から保持されていると示唆している。

これらの発見は、月の水の起源と運命に対する将来の調査の土台となる可能性がある。

Small meteorite impacts release water from the Moon, reports an article published online this week in Nature Geoscience. This research suggests that a very small amount of water is pervasive in lunar subsoil, and preserved from early in the Moon’s history.

A decade ago, trace amounts of water were found on the surface of the Moon, and not only in polar ice deposits as previously thought. Researchers have attributed the origin water to solar wind and meteorites. However, the source and extent of these water traces have been debated.

Mehdi Benna and colleagues present detections of anomalously high and episodic amounts of water in the lunar atmosphere by an instrument aboard NASA’s Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE). The LADEE orbited the Moon from October 2013 to April 2014.

The authors find that most of these detections coincide with 29 meteor streams during the study period. By studying the amount of water released by meteor streams of different sizes, the authors determine that the uppermost 8 cm of lunar soil is dehydrated. Below this, they calculate that water is uniformly present at concentrations up to about 0.05%.

The authors estimate that meteorite impacts on the Moon cause the loss of as much as 200 tonnes of water per year. They also suggest that the subsurface water that is being released has been retained since the Moon formed, or soon after.

These findings may lay the groundwork for future investigation into the origin and fate of water on the Moon.

doi: 10.1038/s41561-019-0345-3

「注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したプレスリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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