Research press release


Nature Geoscience

Floods flush away microplastic pollution from riverbeds



Rachel Hurleyたちは、英国北西部の40か所で得られた河川堆積物中のマイクロプラスチックを調べた。その結果、地方の最も小さな河川も含めた全ての河床で、マイクロプラスチックが見つかった。また、都市部のさまざまな汚染ホットスポットが明らかになり、汚染濃度は、最大で1平方メートル当たり51万7000個のプラスチック粒子であった。Hurleyたちはさらに、2015/16年の冬に起きた激しい洪水の後に、同じ場所で再び試料を採取し、マイクロプラスチックによる汚染が70%の河川で減少していることを見いだした。全マイクロプラスチック量のおよそ70%(およそ0.85トン)が洪水によって河床から運び出され、7か所ではマイクロビーズによる汚染が全て流し去られていたのである。

Floods can flush out large quantities of microplastic pollution from riverbeds, reports a study published online this week in Nature Geoscience.

Microplastics are plastic particles that are less than 5 mm in length. Some are deliberately manufactured for the cosmetics industry, while others form when larger plastics break apart. Microplastics contaminate the world’s oceans, threatening both the environment and ecosystem. Although approximately 90% of microplastic contamination in the oceans is thought to originate from land, not much is known about the role rivers play in this process.

Rachel Hurley and colleagues examined the microplastics in river sediments from 40 sites across northwest England. They found microplastics in all riverbeds, even in the smallest rural streams, and identified various urban pollution hotspots with concentrations of up to 517,000 plastic particles per square metre. After severe flooding in the winter of 2015/16, the authors sampled the same locations again. They found that the microplastic pollution had decreased at 70% of the sites. The flooding transported away around 70% of the total microplastic load from the riverbeds - amounting to about 0.85 tonnes of plastic - and flushed all microbead pollution from seven of the sites.

doi: 10.1038/s41561-018-0080-1


メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週各ジャーナルからの最新の「注目のハイライト」をまとめて皆様にお届けいたします。