Research press release

アラスカ氷原で氷河融解を増大させる微生物

Nature Geoscience

Microbes increase glacier melt on Alaskan icefield

アラスカ氷原の雪中に棲む微生物は、表面を暗くして反射率を減少させ、それにより藻類の成長をさらに助長することにより氷河の融解を大きく加速させる可能性があるという報告が、今週掲載される。

新しい雪は太陽から入射するエネルギーの大部分を反射するが、黒色炭素や塵などの不純物は、表面を暗くし、反射されるエネルギーを減少させる。暗い雪の表面の温度はより容易に上がるため、このような汚れた雪は氷河の融解を増加させる。氷河上に生息する特殊な藻類は、雪の表面を赤色に変化させ、影響を受けていない雪よりも暗くするため、同様な効果がある。

Roman Dialたちは今回、氷河上で、氷河の雪の異なる領域に栄養素と水を加える実験を行った。その結果、擾乱を加えない対照地域と比較して、水を加えた場合には1.5倍の藻類が見られること、栄養素を含めた場合はほぼ4倍の藻類が見られることが分かった。著者たちは、地形全体の積雪を人工衛星データを用いて見積もり、雪を赤くする藻類は融解をおよそ17%増加させることを示している。藻類に覆われた赤い雪の地域はより多くの融解水を生成するので、藻類をより成長させて、氷河のさらなる融解を促すフィードバックをもたらす可能性がある。

Snow-dwelling microbes on an Alaskan ice field could substantially accelerate glacier melt by making the surface darker and decreasing its reflectivity, which in turn encourages the growth of more algae, according to a study published online in Nature Geoscience this week.

Although fresh snow reflects the majority of the incoming energy from the Sun, impurities such as black carbon and dust darken the surface and reduce the reflected energy. This dirty snow increases glacial melting as the darker snow surface warms more easily. The specialized algae living on glaciers have a similar effect as they change the colour of the snow surface to red, making it darker than unaffected snow.

Roman Dial and colleagues carried out experiments on the glacier in which they added nutrients and water to different areas of glacial snow. Compared to a control, which was left undisturbed, they find one and a half times more algae when water is added and almost four times more algae when nutrients are included. Using data from satellites to estimate snowmelt across the landscape, they show that red-snow algae increased melting by about 17%. As the areas of algae-covered red snow generate more meltwater, this could lead to a feedback of more algal growth and glacial melting.

doi: 10.1038/ngeo3027

「注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したプレスリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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