Research press release


Nature Geoscience

Coal contribution to Permian extinction


S Grasbyらは、カナダ極域高緯度地域で得られたペルム紀の年代を持つ岩石から高濃度の炭粒子を検出した。粒子は、石炭の埋蔵地域からは遠く離れているにもかかわらず、現在見られる石炭の飛散灰(燃焼の際に生成される軽い粒子)ときわめてよく似ている。研究者は石炭がシベリア石炭層から来たものだと推測している。シベリアは、ペルム紀大量絶滅が起きたときは火山活動が活発であり、火山から噴出したマグマが周囲の石炭層に火をつけたことが示唆されている。Grasbyらは、広範に起きた石炭の爆発が飛散灰を大気中にまき散らし、それが全球上に拡散したことを示唆している。

The explosive burning of coal seams in Siberia may have contributed to the mortality of marine organisms during the Permian mass extinction about 250 million years ago, suggests a paper online this week in Nature Geoscience. If coal fly ash — which is highly toxic — was propelled into the atmosphere in significant amounts, the subsequent fall-out into the oceans could have poisoned marine life.

Stephen Grasby and colleagues found a high concentration of charred particles in Permian-aged rocks from the Canadian High Arctic. The particles strongly resemble modern coal fly-ash — the lighter particles created during combustion — despite being located far from any source of coal. The researchers speculate that the coal came from Siberian coal seams. Siberia was subject to massive amounts of volcanism at the time of the Permian extinction, and it has been suggested that magma from the volcanism ignited the coal deposits in the surrounding area. The authors suggest that widespread coal explosions could have propelled fly-ash high into the atmosphere where it was dispersed globally.

doi: 10.1038/ngeo1069


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