Research press release


Nature Geoscience

Quality not quantity problem for Indo-Gangetic Basin groundwater



Alan MacDonaldたちは、そのような数千もの地下水帯の測定を既存の地下水データセットと組み合わせ、過去10年間のインド-ガンジス盆地全体の地下水変化についてのより広範な描像を明らかにした。MacDonaldたちは、地下水位は盆地全体の30%で特に大都市の近傍では低下しているが、灌漑用運河からの漏出による再充填により他の70%の地域では安定しているか、むしろ増加していることを発見した。しかしながら、MacDonaldたちはまた、インダス川、ブラマプトラ川、およびガンジス川の年間の流量の合計よりも20倍大きい体積となる、深さ200 m以下の地下水では、その60%以上がヒ素や塩分で汚染されていることも見つけている。

同時掲載のNews & Views記事で、Scott Fendorf とShawn Bennerは、この研究が「広大なインド-ガンジス盆地地域の水と食料の安全性を確保するために、地下水の量と質の両方を、能動的に管理しながら監視することの重要性」を示している、と述べている。

The greatest threat to sustainable groundwater in the Indo-Gangetic Basin is contamination and not depletion, according to a study published online this week in Nature Geoscience. Using groundwater measurements from across the region, the study reveals that over 60% of accessible groundwater is no longer drinkable or usable for irrigation due to high concentrations of arsenic or salt.

The Indo-Gangetic Basin accounts for 25% of global groundwater extraction, supporting the livelihoods and agricultural activities of more than 750 million people in Pakistan, India, Nepal and Bangladesh. Satellite gravity measurements have indicated that groundwater levels are declining across the region as extraction for agriculture increases. However, field measurements are needed to understand groundwater patterns at a local scale.

Alan MacDonald and colleagues report thousands of such groundwater field measurements in combination with existing groundwater datasets to reveal a more diverse picture of groundwater changes across the Indo-Gangetic Basin over the past decade. They find that groundwater levels are falling in 30% of the basin, particularly near major cities, but are stable or even increasing across the other 70% due to recharge from leaky irrigation canals. However, they also find that for groundwater up to a depth of 200 metres - which represents a volume 20 times greater than the combined annual flow of the Indus, Brahmaputra and Ganges rivers - more than 60% is contaminated by arsenic or salt.

In an accompanying News & Views article, Scott Fendorf and Shawn Benner write that the study illustrates “the importance of monitoring both groundwater quantity and quality, in combination with active management, to ensure water and food security for the vast Indo-Gangetic Basin region.”

doi: 10.1038/ngeo2791


メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週各ジャーナルからの最新の「注目のハイライト」をまとめて皆様にお届けいたします。