Research press release


Nature Geoscience

Pacific surface temperatures predict eastern US heatwaves



Karen McKinnonたちは、1982年から2015年の間で熱波が同じ時期に発生したことが観測された、米国東部の大部分にまたがる気象観測点群を明らかにした。McKinnonたちは続けて、このような米国東部の場所で熱波に先立って典型的に表れ、練度の高い予測をするために用いることができる、太平洋海面水温が変化するパターンを探し出した。著者たちは、このメカニズムについて、太平洋の海面水温パターンが伝播する高気圧と低気圧帯に異常をもたらし、そして米国東部の降水量を減少させて熱波を引き起こすと分析している。最終的に、McKinnonたちは彼らの方法が、結果論ではあるが、3回の熱波という特徴を持ち、当時はうまく予測できなかった、異常な高温となった2012年の夏を予測できた可能性があることを立証している。

Summer heatwaves in the eastern United States can be predicted up to 50 days in advance, based on the occurrence of a specific pattern of sea surface temperatures in the Pacific Ocean, reports a study published online this week in Nature Geoscience.

Climate change has the potential to exacerbate both the frequency and intensity of summer heatwaves. However, forecasting these events, which could be of significant socioeconomic benefit, has proved challenging.

Karen McKinnon and colleagues identified a cluster of weather stations spanning most of the eastern US where, between 1982 and 2015, hot weather has been observed to occur at the same time. They go on to describe an evolving pattern of Pacific sea surface temperatures that typically precedes heatwaves in these eastern US locations and can be utilized to generate skilful forecasts. Their analysis of the mechanisms shows that the Pacific sea surface temperature pattern leads to anomalies in the bands of propagating high- and low-pressure systems, and to low precipitation over the eastern US, which in turn cause the heatwaves. Finally, the authors demonstrate that their approach could have, in hindsight, predicted the unusually hot summer of 2012, which featured three major heat events that were not well predicted at the time.

doi: 10.1038/ngeo2687


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