Research press release


Nature Structural & Molecular Biology

Blocking influenza hemagglutinin


I Wilson、J Croweたちの研究グループは、H2N2型インフルエンザウイルス由来のタンパク質、ヘマグルチニン(HA)に結合している3種類の中和抗体のX線結晶構造を明らかにした。これらの中和抗体はいずれもHAの受容体結合部位にある空洞を塞いでいる。中和抗体の結合機序はすべて同じで、抗体はインフルエンザウイルスの全ての型で保存されている残基と接触していた。


The interaction between sialic acid receptors on host cell membranes and a specific viral protein can be targeted by natural antibodies to block influenza virus infections. The findings, published online this week in Nature Structural & Molecular Biology, hold potential for how therapeutic drugs can mimic the same interaction.

Ian Wilson, James Crowe and colleagues have obtained X-ray snapshots of three different neutralizing antibodies, each bound to the viral protein hemagglutinin (HA) from the strain H2N2. All three antibodies plug a cavity within the receptor binding site of HA, using the same mechanism and contacting a residue that is conserved across all influenza strains.

Sialic acid analogs have been investigated in the past as potential flu inhibitors, but with little success. Together with previous structures, the work here reveals a pocket for the development of new inhibitors, using either small proteins or small-molecule compounds.

doi: 10.1038/nsmb.2500


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