Research press release

カラコルムの安定氷河は独特の季節サイクルが原因?

Nature Geoscience

Stable glaciers in Karakoram due to unique seasonal cycle?

アジアの高山地域であるカラコルムでは、大部分の雪と雨は冬季に降るが、その近傍の山岳地帯ではモンスーン由来の夏季の降雨が支配的であるとの報告が、今週のオンライン版に掲載される。カラコルム地域は、異常に安定な氷河で注目されているが、この発見はこのような異常な降雪と降雨の年周パターンがカラコルム氷河を気候変動による質量損失から守っている可能性があることを示唆している。

Sarah Kapnickたちは、観測だけでなく1861年から2100年までの高分解能気候モデルシミュレーションを用いて、カラコルム地域の降雪と降雨の季節サイクルを解析した。比較のために、著者たちは氷河質量を失っている2か所の近傍のアジア高山地域も調査した。著者たちは、カラコルムでは大部分の降水は12月から5月の間に雪として降ることを発見した。さらに、著者たちの21世紀の予測では、気候変動に応答した毎年の全降水量はほとんど変化していない。これとは対照的に、モンスーン由来の夏季降雨が支配的である近傍の山岳地帯では、21世紀では降雨量が増大する一方で、全降雪量は減少することが予想されている。

Most snow and rain in the Karakoram area of the high-mountain region of Asia falls during the winter months, whereas in nearby mountain ranges, monsoon-driven summer precipitation dominates, finds a study published online in Nature Geoscience. The Karakoram region has been noted for its anomalously stable glaciers, and the findings suggest that these unusual annual snow- and rainfall patterns may be protecting Karakoram glaciers from mass loss in a changing climate.

Sarah Kapnick and colleagues used high-resolution climate model simulations covering the period from 1861 to 2100, as well as observations, to analyse the seasonal cycle of snow- and rainfall in the Karakoram range. For comparison, they also studied two nearby regions of high-mountain Asia where glaciers are losing mass. They find that in the Karakoram most precipitation falls as snow between December and May. Moreover, in their projections for the twenty-first century, there is little change in total precipitation each year in response to climate change. In contrast, in the nearby mountain ranges, where monsoon-driven summer precipitation dominates, overall snowfall is projected to decline over the next century whereas rainfall will increase.

doi: 10.1038/ngeo2269

「注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したプレスリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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