Research press release

加齢に伴う眼疾患の患者で、細胞シート治療を検証

Nature Biotechnology

Cell patch tested in patients with age-related eye disease

滲出型加齢黄斑変性の2人の患者にヒト胚性幹(ES)細胞由来の網膜色素上皮細胞シートを移植したところ、1年間で視力が改善したことを報告する論文が、今週掲載される。この細胞シートは、ヒトES細胞から作製された細胞と合成足場を組み合わせた培養組織である。このシートの移植では、患者の黄斑変性は回復するわけではなく、また、治療効果や安全性は今後、大規模な臨床試験で調べる必要があるだろう。

網膜色素上皮(RPE)は、網膜の後方、光受容細胞に隣接する単層の細胞層で、光受容細胞を健康に保つために極めて重要な働きをする。滲出型加齢黄斑変性では、網膜中心部で液体の滲出によってRPEに損傷が起こり、光受容細胞が死に、中心部の視力が失われる。

これまでの研究でも、ヒト多能性幹細胞由来のRPE細胞が黄斑変性患者の目に移植されており、その際は、方向性を持たない懸濁液中の細胞、あるいは細胞自体が分泌するマトリックス上に方向性を持って並んだ細胞層として移植していた。今回の研究でLyndon da Cruzたちは、薄い樹脂製の足場上でRPEを培養して、方向性を持って細胞を並ばせ、移植中および移植後に培養組織が安定になるようにした。

Cruzたちによれば、2人の患者に移植したRPE細胞は1年間生存し、患者の視力が改善したという。例えば、患者は手術前にはメガネを使用しても文字などを読むことはできなかったが、手術後には、通常の老眼鏡を使って、ゆっくりとではあるが読めるようになった。

この方法について規制当局からの認可を得るには、さらなる研究が必要である。

The vision of two patients suffering ‘wet’ age-related macular degeneration improved over the first year after receiving a transplanted ‘patch’ of retinal pigment epithelium grown from human embryonic stem cells, according to a study published online this week in Nature Biotechnology. A combination of cells and a synthetic scaffold, the patch is an engineered tissue derived from human embryonic stem cells. Transplantation of the patch did not cure the patients' macular degeneration, and its efficacy and safety for treating the disease will need to be determined in future, large-scale clinical trials.

The retinal pigment epithelium (RPE), a single layer of cells next to the light-sensing cells in the back of the retina, is essential to keeping the light-sensing cells healthy. In wet age-related macular degeneration, fluid leakage damages the RPE in the central retina, leading to the death of light-sensing cells and loss of central vision.

In previous research, RPE cells derived from human pluripotent stem cells were transplanted into the eyes of patients with macular degeneration as non-oriented cells in a liquid suspension or as an oriented layer on a matrix secreted by the cells themselves. In the new study, Lyndon da Cruz and colleagues grew RPE on a thin plastic scaffold that orients the cells and stabilizes the engineered tissue during and after the transplant.

The authors report survival of transplanted RPE cells in the two patients for one year and improvements in the patients’ visual acuity. Before surgery, for example, the patients could not read even with glasses, but could read afterwards with normal reading glasses, though slowly.

Further research is needed before this method could be considered for regulatory approval.

doi: 10.1038/nbt.4114

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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