目次

News & Views

超低温から室温へ:固体で起こるポラリトンのボーズ・アインシュタイン凝縮

Condensed-matter physics: Coherent questions p.403

ボーズ-アインシュタイン凝縮体は、1924年に初めてその存在が仮定された物質の一形態であり、よく知られているように極低温の希薄原子気体で実証されている。現在、ボーズ-アインシュタイン凝縮(BEC)が起こる固体系を探索する研究は多数行われている。理論的には、光子が半導体微小共振器中に閉じ込められて電子励起と結合し、その結果ポラリトン生成が起これば、標準的な低温においてBECが可能であると考えられる。今週号でKasprzakたちは、このような微小共振器中でポラリトンが励起される実験の結果について報告している。ある臨界ポラリトン密度以上で、固体のBECを示す巨視的な量子相の自発的な生成が起こる。光と固体励起との結合が十分強ければ、BECはより高い温度でも可能なはずである。Demokritovたちはまさにこれを実現し、一種の磁気励起であるマグノンの気体において室温でBECを起こした。

doi: 10.1038/443403a

生化学:幹細胞の老化

Ageing: Balancing regeneration and cancer p.404

今週号では、3つの研究グループが幹細胞特異的に老化を調節するタンパク質の発見について報告している。これは、哺乳類の前駆細胞が分裂して新しい細胞を生み出す能力を加齢に伴って徐々に失うのはなぜなのかという、基本的な疑問を解明するのに役立つ。N Sharplessたちは、細胞周期の制御に関与し、加齢に伴って発現が増えることが知られているタンパク質、p16INK4a腫瘍抑制因子を欠損するノックアウトマウスを作製した。3つのグループが別々に行った、血液、膵臓、および脳の再生におけるp16INK4aの役割の研究から、p16INK4aがバイオマーカーであるだけでなく、老化のエフェクターでもあることがわかった。マウスでp16INK4aの発現の上昇あるいは低下の影響を比較することで、p16INK4aが、老齢マウスにおいてのみ幹細胞の増殖を停止させることがわかった。総合するとこれらの研究は、p16INK4aがその腫瘍抑制因子としての機能を介してがんの発生を減少させるが、それと同時に、幹細胞機能を減退させて老化に寄与していることを示唆している。これらの研究からは、2型糖尿病が膵島の再生不全と関連している可能性や、特定の組織でこのタンパク質の働きを阻害することによって加齢による影響の一部を抑えられる可能性がみえてくる。

doi: 10.1038/nature05221

気候:正体が見えたメタン濃度上昇

Climate change: A nasty surprise in the greenhouse p.405

過去20年間の大気中のメタン濃度の変化はきちんと記録されているが、変化の原因はまだ解明されていない。Bousquetたちは、インバージョン法(トップダウン法)を用いたモデル研究により、異なる放出源ごとに1983年〜2004年のメタン放出量の変動を定量化した。その結果、1990年代に大気中のメタン濃度の上昇率が鈍化したのは、人為起源の放出量が減少したためであるが、この量は1999年以降に再び増加していることがわかった。これまでのところ、この変化傾向は、湿地帯からの放出量が同時期に減少したために相殺されてみえないが、これが原因で総メタン濃度が近い将来再び上昇する可能性が出てきた。

doi: 10.1038/443405a

Articles

細胞:サイクリン依存性キナーゼ阻害因子p16INK4aは幹細胞の加齢による変化を修飾する

Stem-cell ageing modified by the cyclin-dependent kinase inhibitor p16INK4a

doi: 10.1038/nature05159

遺伝:同一の論理で働く代替的転写回路の進化

Evolution of alternative transcriptional circuits with identical logic

doi: 10.1038/nature05099

物理:励起子ポラリトンのボーズ-アインシュタイン凝縮

Bose–Einstein condensation of exciton polaritons

doi: 10.1038/nature05131

Letters

宇宙:スター誕生!

Infall of gas as the formation mechanism of stars up to 20 times more massive than the Sun p.427

doi: 10.1038/nature05074

流体力学:非圧縮性の破れ

Violation of the incompressibility of liquid by simple shear flow p.434

doi: 10.1038/nature05119

生態:アマゾンの植物生態を概観する

Continental-scale patterns of canopy tree composition and function across Amazonia p.444

doi: 10.1038/nature05134

植物:力を合わせる植物ホルモン

BRX mediates feedback between brassinosteroid levels and auxin signalling in root growth p.458

doi: 10.1038/nature05130

細胞:特別配達

Centrosome polarization delivers secretory granules to the immunological synapse p.462

doi: 10.1038/nature05071

細胞:酵母の中の「砂時計」

Structural insights into yeast septin organization from polarized fluorescence microscopy p.466

doi: 10.1038/nature05109

「Journal home」に戻る

プライバシーマーク制度