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学術界サバイバル術入門 — 自分に合った研究の場を見つける④

Nature ダイジェスト Vol. 17 No. 9 | doi : 10.1038/ndigest.2020.200921

応募過程の重要な2つのステップのうち、今回は2つ目の「インパクトのある添え状を書く方法」についてお話しします。

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学術界サバイバル術入門
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前回は、効果的な履歴書(CV)の書き方についてお話ししました。しかしCVは、主要な業績を明確に示すための客観的なリストにすぎません。選考過程でインパクトを与えるには、こうした業績がなぜ、あなたが最適任者であることの証明になるかを説明する必要があります。それが添え状の役割です。

印象的な添え状を書く

応募する職が違っても、あなたの業績が変わるわけではないので、提出するCVは同じか、またはよく似たものになるでしょう。けれども添え状では、それぞれの職に対して異なる内容が書かれるべきです。

雇い主を最も不快にさせることの1つは、雇い主がロンドン大学インペリアルカレッジに所属しているのに、「私はロンドン大学ユニバーシティカレッジ(UCL)のあなたの教室で、空きのあるポジションに応募したいと……」と添え状が始まることです。この添え状は雇い主に、あなたに関する2つの重要事項を伝えます。この応募者は、①以前に書いた添え状を再利用している。従って、この応募者にとってこのポジションは、余計な時間を割くほど重要なものではない。②すでにUCLに手紙を送っている。インペリアルカレッジはUCLに落ちたときのための抑えにすぎない!……これでは相手に強い第一印象を与えることなどできませんよね。

それぞれの添え状を1通ずつ個別に書いて、その特定のポジションは自分にとって重要であり、非常に高い関心を持っていることを雇い主に示しましょう。添え状は、あなたがこのポジションの最適任者であることを選考委員会に納得させる最初の機会です。それを覚えておきましょう。そのためには、前回お話しした戦略を使用して慎重に役割を評価してから、その情報を使って1~2ページの添え状を書きましょう。

CVからの情報を添え状で繰り返す必要はあるでしょうか? いいえ、CVと添え状は互いを補完しあうもので、内容を重複させてはいけません。ほとんどの読み手は、まずCVに目を通して、あなたの特別な技術や業績にはどんなものがあるかを調べるでしょう。それから添え状を読み、このポジションにとってそれらの技術や業績が役立つかどうかを吟味します。言い換えれば、添え状は、「私たちはなぜあなたを雇うべきなのか?」という雇い主の本質的な疑問に答えるべきものなのです。そのため添え状では、CVに書かれている内容が現在の役割にどのように役立つかを強調しなくてはなりません。

添え状の構造

① 前書き:冒頭のパラグラフでは、自分がどんなポジションに応募しているのか、そしてなぜ自分がそのポジションの最適候補者であるかを積極的かつ明確に述べます。例えば、あなたの役割が学際的チームと働く神経科学者であるなら、以下のように書き出しましょう。

私は、物理的環境要因がどのように神経機能と病気の発生を調節するかに関して、神経科学と生物物理学にまたがる学際的な研究を行ってきました。こうした経験を通じて、私はロンドン大学インペリアルカレッジの准教授のポジションに最適な候補者であると確信しています。

例文のように、主張には常に論拠も示しましょう。

② 業績:このセクションでは、CVに記載された業績の中から、あなたが応募しているポジションに関係するものをまとめます。すなわち、網羅的リストではありません。選考委員会は研究チームまたは学部の将来の成功に積極的に貢献する候補者を探しています。ですから、あなたの過去の業績が、彼らの研究の成功と評判の確立にどのように役立つかが分かるようにしましょう。例えば、上記のような仮想の応募例では、こんなふうに書くことができます。

現在私は、2つの科学分野、神経科学と生物物理学を合体させて、物理的環境がどのように神経の分化と機能に影響を及ぼすかという、この分野における重要でありながら未解決の問題の研究に取り組んでいます。さまざまな形状と剛性の新しい微細加工ニッチを使用して、初代海馬ニューロンは柔軟で空間的に制限された基板上で最もよく分化することを発見しました。剛性を高めると分化とシナプス形成が抑制され、これはニューロンの病態生理を模擬し……この研究により3編の論文をNature NeuroscienceBiomaterials、およびIntegrative Biology に発表しました。

過剰な説明的詳細にまで踏み込まないようにし、専門用語は最小限にとどめましょう。選考委員の中にはあなたのトピックに関連する専門的知識を持っていない人もいるかもしれませんから。より大きいインパクトを与えるためには、あなたの考えが誰にとっても分かりやすいことが肝要です。

③ 含意と今後の方向性:あなたの主要な業績の概要を読み手に示した後、彼らが知りたがっていること、つまり、あなたはこれまでの業績を土台にして新しい役割においてどのようなことがしたいのか、を述べます。ですから、まず、(もう一度)慎重に職務記述書を吟味して、あなたの専門的知識・技術がどのようにその役割の範囲と合うかを明確にしなければなりません。選考委員は同じことを繰り返し読みたいとは思っていません。選ばれるのは、テーブルに何か新しいものを載せて、研究を新しい方向に導く候補者です。ですからこのパラグラフは、選考委員を納得させるのに不可欠なポイントを伝える絶好の機会になるのです。例えば、神経障害とトランスレーショナル研究に焦点を合わせている研究者を例にすると、こんなふうに書くことができます。

私は現在、自分の研究を拡大して、環境機械的な合図に影響を受ける可能性のある神経障害の発症モデルの開発を計画しています。例えば、アミロイド斑と神経原線維変化がアルツハイマー病(AD)で組織の剛性や中規模な形状を変化させる可能性があると示唆する研究がいくつかあります。これらの物理的改変がどのようにADの進行に影響するかを理解することは、重要な臨床的意義を持つと思われ、またこの深刻な疾患を治療するための新しい治療戦略に通じる可能性があります。

私は、この研究が貴学の目標に合致しており、貴学の基礎研究および臨床研究チームのメンバーとの生産的な共同研究につながると考えています。実際、私はすでに共同研究の可能性について、Dr. SmithとDr. Jonesと話をしており、お二人とも探求に乗り気になっておられ……

このセクションでは、職務記述書に書かれているキーワードやキーフレーズを必ず使用して、あなたがそのポジションに適格であることを強調しましょう。私がこのシリーズの第1回「自分に合った研究の場を見つける①」で述べたように、ネットワーク作りは応募過程で大変重要になります。ほとんどの大学・研究所が、共同研究環境の構築に力を入れていますから、この例のように、候補者が同じ施設のメンバーと共同研究の実施について話し合いを始めているなら、そうした環境であなたがどれくらいうまくやっていけるかをこのセクションで述べることができるでしょう。

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④ 教育の経験:教授/教員職の場合、選考委員会は、雇おうとしている相手が、研究に加えて教育環境にも積極的に貢献することを確信したいと考えています。あなたはカリキュラム作成または実際に授業を担当することにおいて、自分が関与したどのクラスでもいいので、それについて述べるべきです。追加として、どのようなコースならばうまく教えられるか、また、その施設の現在のカリキュラムを改善するための提案があれば、それらも述べましょう。例えば以下のような形です。

過去4年間、私は機会があれば、積極的に教育に携わってきました。その結果、さまざまなレベルの学生たちの教育に熱心に取り組むことができました。私は授業や個人教授は学生中心に行うのがよいと考えています。この方針を軸に、学生たちと対話することに努め、彼らが自ら答えを発見する助けをしてきたつもりです。具体的な実例を使って効果的な問題解決法を教えることは、単に抽象的な情報を与えるよりも学生たちにとって役立ちます。貴学のカリキュラムのコースの中で私もぜひ教えてみたいものは、「神経科学入門」「研究の方法論と設計」、そして「細胞神経生物学」などです。また、私の専門的知識に基づいてカリキュラムに適した新しいコースを開発する機会があれば、それも喜んでやらせていただきたいと考えています。例えば、貴学には現在、神経科学者のためにトランスレーショナル研究のコースがないようですが、貴学部がこの方向に進んでいることを考えますと、学生たちにとってこのようなコースは重要であると思います。将来、こうしたコースおよび関連コースの開発と実行をどのように行っていけるかについて議論できることを切に願っております。

言い換えれば、「自分は良い教師である」と言うだけでなく、その理由を述べることが大切なのです。

⑤ 管理経験:教授/教員職においては、研究と教育に携わるだけでなく、管理責任を負うことも期待されるでしょう。従って、この役割に対してもあなたの適格性を証明する必要がありますから、簡潔に以前にどんな経験をしたかも説明した方がいいでしょう。例えば:

研究と教育の経験が豊富であることに加えて、私には管理経験もあるので、貴学部の貴重なメンバーになり得ると確信しています。現在の役割において、私は大学院委員会のメンバーとしてカリキュラムの改善と学生支援の向上を担当しています。私の責任には、大学活動の予算分析、ならびに抄読会と客員研究員セミナーシリーズの両方の管理などがあります。私はこのように学部に奉仕することにやりがいを感じておりますので、貴学部でも管理責任に積極的に関われれば幸いです。経験を踏まえ、私は客員研究員セミナーシリーズを開始して、管理したいと考えております。これによって貴学の多様性がさらに豊かになるはずです。

これまで達成してきたことを述べた後、その経験を生かして、あなたが学部の他のメンバーの管理の負担を軽減できることを述べましょう。好印象を与えるはずです!

⑥ 結びの言葉:ここまでで、あなたの添え状は、ちょうど1ページを少し超えたくらい(ポスドクのポジションの場合)、あるいは2ページ近く(教授/教員職)になっていることでしょう。読み手はそろそろ飽きてくる頃ですから、最終パラグラフは、短く的確なものにします。自分がなぜこの募集に極めて適した候補者なのかを再度強調し、関連する文書(例えば、CVや研究計画など)や、予想される次のステップなどに触れます。例えばこうです。

従って、私は貴学部の研究を強化するだけでなく、貴学部の研究範囲を刺激的な学際的領域へと広げ得ると確信しています。CVと研究計画を添付いたしますので、お読みいただければ幸甚です。それ以外にも何か必要な文書がありましたら、すぐにお送りいたします。近い将来、このポジションについて皆さまと話し合えることを楽しみにしております。ご考慮に感謝いたします。

最後のステップ

さあ、上手に書きあげたCVと印象的な添え状が用意できました。それらを提出する前にすべき重要なことが、あと2つあります。まず、スペルと文法の確認です。最低限、Microsoft Wordでスペルチェックを行います。しかし正確性と明確性をもっと徹底的にチェックできるオンラインプラットフォームがたくさんあります。例えば、Grammarly5やWritefull6などです。Writefull6は無料で利用できる上、科学者のために科学者によって作られているプラットフォームなので、このような学術的文書ではこちらの方が向いている場合が多いです。

次に、何人かの同僚(特に教授)にCVと添え状を送って、意見や提案をもらいましょう。彼らはおそらく、多くのCVや添え状を書いたり、読んだりしたことがあるでしょうから、あなたのCVや添え状をさらに改善するための有益な助言をくれるでしょう。

次回、このシリーズの最後の記事では、応募過程の最後のステップ、面接対策、応募先の学部・部門に向けた研究内容のプレゼンテーション、契約内容についての交渉、そして次なるステップについてお話しする予定です。幸運を祈ります!

次回は11月号掲載予定です。

(翻訳:古川奈々子)

ジェフリー・ローベンズ(Jeffrey Robens)

Nature Research Academies 筆頭講師。自然科学分野で多数の論文発表と受賞の経験を持つ研究者でもある。


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Nature ダイジェスト Online edition: ISSN 2424-0702 Print edition: ISSN 2189-7778

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