Research press release


Nature Biotechnology

Purple tomatoes may keep cancer at bay

がんになりやすい変異マウスが、遺伝子操作で抗酸化物質の含有量を高めたトマトを摂取したところ、がんの予防効果が認められた。Nature Biotechnology(電子版)に掲載される論文では、私たちの食事にこのようなトマトを加えることが、健康と福利の増進に役立つ可能性があることが示唆されている。

植物によって産生されるアントシアニンという抗酸化色素は、さまざまなヒトの病気に対する予防効果がある。このほどC Martinらは、キンギョソウの転写因子をトマトに導入して、アントシアニンの生合成を増進させた。できあがったトマトは、濃い紫色をしており、アントシアニンの蓄積量は、これまでに遺伝子操作によって作製されたトマトよりも多かった。


Tomatoes engineered to have higher levels of antioxidants protect cancer-prone mutant mice from the disease. The study published online this week in Nature Biotechnology suggests that including such foods in our diet could help to promote health and wellbeing.

Anthocyanins ? antioxidant pigments produced by plants ? can offer protection from a range of human diseases. Cathie Martin and colleagues transfer factors from snapdragon into tomatoes to increase production of these antioxidants. The resulting fruit are deep purple in colour and contain levels of anthocyanins higher than those previously engineered in crops.

The team finds that feeding cancer-susceptible mice a diet supplemented with purple tomato powder significantly prolongs their lifespan. Human health benefits have been attributed to eating anthocyanin-rich foods, such as blackberries and blueberries. Transgenic tomatoes might be an easier way to supplement dietary intake of antioxidants.

doi: 10.1038/nbt.1506


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