Research press release


Nature Biotechnology

Insight into human development


R R Peraたちは、IVF胚を受精後数日間にわたって撮影し、2日齢の胚が5〜6日齢(胚盤胞とよばれる構造)まで適切に発生するかどうか予測ができるようにと、目に見える手がかりを探した。そして、胚盤胞に達する可能性の高い胚は、次の3つの条件を満たしていることを発見した。初回の細胞質分裂(細胞分裂の一段階)が0〜33分間持続し、1回目と2回目の有糸分裂の間隔が7.8〜14.3時間、2回目と3回目の有糸分裂の間隔が0〜5.8時間であることの3つである。また、同じ1個の胚でも個々の細胞は異なった遺伝子発現パターンを示し、一部の細胞は卵を介して母親由来の転写産物を多く受け継いでいるが、ほかの細胞は胚自身の遺伝子の発現が盛んに行われていることがわかった。


Analysis of human embryos by time-lapse microscopy has shed new light on human embryonic development. The results, reported in this week’s Nature Biotechnology, may help assisted reproduction clinics increase the success rates of in vitro fertilization (IVF) by improving their methods for selecting embryos to be transferred to women.

Renee Reijo Pera and colleagues filmed IVF embryos for several days after fertilization to search for visual cues that would allow them to predict whether a 2-day-old embryo would develop properly to day 5 or 6 — to a structure known as a blastocyst. They found that embryos with a high likelihood of reaching the blastocyst stage meet three criteria: a first cytokinesis — a stage during cell division — lasting 0-33 minutes, an interval of 7.8-14.3 hours between the first and second mitoses and an interval of 0-5.8 hours between the second and third mitoses. They also discovered that individual cells in a single embryo have different patterns of gene expression, with some cells retaining more transcripts inherited from the mother — via the egg — and other cells having activated embryonic gene expression.

If implemented in clinical IVF programs, the authors’ non-invasive imaging approach could increase the chances of transferring embryos that will lead to successful pregnancies.

doi: 10.1038/nbt.1686


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