Research press release


Nature Biotechnology

Biofuels from proteins



J Liaoたちは、大腸菌の代謝経路を変えることによってこの問題を克服した。この改変細菌は、タンパク質の構成単位であるアミノ酸から窒素含有基を効率よく除去してアルコールを作る能力があり、これがバイオ燃料へと変換される。タンパク質は燃料に変換する原料として魅力的な分子である。なぜなら、タンパク質は現在の種々の工業過程で副産物として生じるし、微細藻類のような生物の中には、炭水化物や脂質よりもタンパク質を豊富に含むものもあるからである。

Engineered bacteria that can synthesize biofuels from proteins are presented in a paper published online this week in Nature Biotechnology. Though the technology is not ready for commercial use, it could provide a solution to present limitations in biofuel production.

Current biofuels are generated from plant carbohydrates or lipids but not proteins, in part because biofuel-producing microorganisms conserve proteins to use for growth.

James Liao and colleagues overcome this problem by changing metabolic pathways in E. coli. The engineered bacteria are able to efficiently remove nitrogen groups from amino acids — the building blocks of proteins — to produce alcohols, which in turn are converted into biofuels. Proteins are potentially attractive molecules to turn into fuels because proteins are produced as byproducts from current industrial processes and because proteins are more abundant than carbohydrates or lipids in some organisms such as microalgae.

doi: 10.1038/ nbt.1799


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