Research press release




カップ・クブンハウン(Kap København)累層は、北グリーンランドのピアリーランドに位置する極地砂漠で、200~300万年前は気温が現在よりも11~19°C高く、はるかに温暖な気候だったことが示唆されている。しかし、この時期に北極に生息していた生物群集に関しては、脊椎動物の化石の数が非常に少ないため、ほとんど解明されていない

今回、Eske Willerslevたちは、カップ・クブンハウン累層内の5つの異なる地点で採取した有機物を多く含む堆積物試料(41点)からDNAを抽出して、塩基配列を解読し、このDNAから古代の生態系の全体像を再構築することができた。この生態系は、亜寒帯の疎林で、ポプラ、カバノキ、ヒノキ科クロベ属の木だけでなく、北極域と亜寒帯のさまざまな低木や草本が混ざった植生だった。DNA記録からはノウサギの存在も確認されており、この地点で採取されたミトコンドリアDNAからは、その他の動物(マストドン、トナカイ、齧歯類、ガンなど)の存在が示されている。古代DNAは、海洋生物からも採取されており、アメリカカブトガニ(Limulus polyphemus)の集団の存在が示唆された。Willerslevたちは、このことは、前期更新世のカップ・クブンハウン累層で、表層水の温度条件が今より高かったことを意味している可能性があり、以前の研究における推定とも一致しているという見解を示している。


An analysis of the oldest ancient environmental DNA recovered to date has been used to build a picture of an ecosystem in North Greenland, including the animal and plant species present, approximately two million years ago. The findings, published in Nature, allow us to explore and understand an ancient ecosystem to an extent not previously possible and provide insights into an ecosystem that has no modern equivalent.

The Kap København Formation, located in Peary Land, North Greenland, is a polar desert. Previous research suggests that the region had a much warmer climate around 2–3 million years ago with temperatures 11–19 °C warmer than today. However, the biological communities inhabiting the Arctic during this time remain poorly understood because vertebrate fossils are rare.

Eske Willerslev and colleagues extracted and sequenced DNA from 41 organic-rich sediment samples taken from 5 different sites within the Kap København Formation. From this DNA, the authors were able to build a picture of the ancient ecosystem: an open boreal forest with a mixed vegetation of poplar, birch and thuja trees, as well as a variety of Arctic and boreal shrubs and herbs. The DNA record also confirms the presence of hares, and mitochondrial DNA from the site points to the presence of other animals including mastodons, reindeer, rodents and geese. Ancient DNA was also recovered from marine organisms and suggests the presence of a population of the Atlantic horseshoe crab (Limulus polyphemus). The authors propose that this could mean that there were warmer surface water conditions in the Early Pleistocene at Kap København, which is consistent with previous estimates.

The authors conclude that their findings demonstrate the potential to use ancient environmental DNA to track the evolution of biological communities two million years ago.

doi: 10.1038/s41586-022-05453-y

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