Research press release



ネアンデルタール人の小さなコミュニティーにおける人間関係と社会組織を初めて記述した論文が、今週、Nature に掲載される。この知見は、アジアの2つの洞窟で発掘されたネアンデルタール人(13人)の骨の古代DNAの解析に基づいたものであり、ネアンデルタール人の社会組織に関する新たな識見をもたらしている。今回の研究は、これまでに報告されたネアンデルタール人の遺伝学的研究の中で最大規模のものとなった。


今回、Laurits Skovたちは、ロシアのシベリア南部のアルタイ山脈にあるチャギルスカヤ洞窟で発掘されたネアンデルタール人の骨(11人)とオクラドニコフ洞窟で発掘されたネアンデルタール人の骨(2人)から得た遺伝的データを解析した。その結果、チャギルスカヤ洞窟のネアンデルタール人の一部が近親者で、父親とその10代の娘と2人の第2度近親者が含まれていることが判明した。この結果は、これらのネアンデルタール人の少なくとも一部がほぼ同時代に生きていたことを示している。また、これらのネアンデルタール人において、父系遺伝するY染色体の遺伝的多様性が、母親から子へ遺伝するミトコンドリアDNAの遺伝的多様性よりもはるかに低く、女性が移住する傾向が男性より強かったことが示唆されている。この研究結果について、Skovたちは、コミュニティーの規模が小さい(20人程度)ために、女性の60%以上が配偶者の家族の一員となるために別のコミュニティーに移住し、男性が移住しなかったことによって最もよく説明できるという見解を示している。


The first known description of relationships and social organization of a small community of Neanderthals is revealed in a paper published in Nature this week. The findings — based on an analysis of the ancient DNA of 13 Neanderthal individuals from two caves in Asia — provide new insights into the social organization of Neanderthals. It is the largest known genetic study of Neanderthals reported to date.

Neanderthals occupied western Eurasia from around 430,000 to 40,000 years ago and are closely related to modern humans. Genetic data in the form of nuclear DNA retrieved from the remains of a total 18 Neanderthal individuals (reported in a number of individual studies) so far have provided a broad review of the population. However, little is known about their social organization.

Laurits Skov and colleagues obtained and analysed genetic data from the remains of 11 Neanderthal individuals from Chagyrskaya Cave and 2 from Okladnikov Cave in the Altai Mountains of southern Siberia, Russia. The authors found that some Chagyrskaya individuals were closely related, including a father and his teenage daughter, along with a pair of second-degree relatives. The results indicate that at least some of them lived around the same time. The authors also found that the genetic diversity of Y chromosomes (passed down the male line) is a lot lower than that of the mitochondrial DNA (passed from mothers) in these individuals, which suggests that females were more likely to migrate than males. The authors propose that the findings can be best explained by a small community size (around 20 individuals) where 60% or more of females migrated from another community to join their mates’ families while the males stayed put.

The authors cautioned that the sample size is small and may not be representative of the social lives of the whole Neanderthal population. Therefore, future studies should aim to include more individuals from other communities to shed more light on the social organizations of our close cousins.

doi: 10.1038/s41586-022-05283-y

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