Research press release



老齢マウスに若齢マウスの脳脊髄液を投与したところ、老齢マウスの記憶機能が改善され、この改善が、神経細胞の機能を回復させることが実証されている増殖因子に起因する可能性のあることが明らかになった。この知見を報告する論文が、Nature に掲載される。今回の知見は、若齢マウスの脳脊髄液が老齢マウスの脳を若返らせる可能性のあることを実証している。


今回、Tony Wyss-Corayたちは、脳脊髄液の若返り作用の可能性を検証するために、若齢マウス(10週齢)の脳脊髄液を老齢マウス(18月齢)の脳に注入したところ、老齢マウスの記憶機能が改善されたことを報告している。若齢マウスの脳脊髄液は、脳の記憶中枢である海馬に含まれるオリゴデンドロサイト前駆細胞の刺激を増加させることが示されている。オリゴデンドロサイト前駆細胞は、オリゴデンドロサイト(神経細胞の一種)とミエリン(神経細胞を保護する脂肪物質)を再生する機能を果たしている可能性がある。


Wyss-Corayたちは、今回の知見により、老化した脳を若返らせる可能性のある分子としてFgf17が特定されたと結論付けている。同時掲載のNews & Viewsでは、Miriam ZawadzkiとMaria Lehtinenが、「この研究は、FGF17が治療標的となる可能性を意味するだけでなく、治療薬が脳脊髄液に直接到達することを可能にする薬物投与経路が認知症の治療に有益かもしれないことも示唆している」と述べている。

Memory improvements that are seen in old mice receiving cerebrospinal fluid (CSF) from younger animals may be attributed to growth factors that are shown to restore neural cell function, a study published in Nature reports. The findings demonstrate the potential rejuvenating properties of young CSF for the ageing brain.

As the brain ages, cognitive decline increases along with the risk of dementia and neurodegenerative disease. An understanding of how systemic factors affect the brain throughout life has shed light on potential treatments to slow brain ageing. The CSF is part of the immediate environment of the brain, providing brain cells with nutrients, signalling molecules and growth factors, but its role in brain ageing is not well understood.

To test the potential rejuvenating properties of CSF, Tony Wyss-Coray and colleagues infuse CSF from young mice (10 weeks old) into the brains of older mice (18 months old). The treatment improves memory function of old animals, the authors report. Young CSF is shown to increase the stimulation of cells called oligodendrocyte precursor cells — which have the potential to regenerate oligodendrocytes (a type of neural cell) and myelin (a fatty material that protects nerve cells) — within the hippocampus, the memory centre of the brain.

To determine the mechanisms underlying these effects, the authors look at the signalling pathways activated by young CSF. A transcription factor known as SRF is found to mediate the effects of young CSF on the oligodendrocyte precursor cells, and expression of this factor is shown to decrease in the hippocampus of older mice. The authors also identify a growth factor known as Fgf17 as a candidate for inducing SRF signalling. Expression of Fgf17 is shown to decrease in aged mice. However, infusion of the growth factor into old mice reproduces the effects seen with infusion of young CSF, inducing oligodendrocyte precursor cell proliferation and improving memory function.

These findings identify Fgf17 as a potential rejuvenating factor for the ageing brain, the authors conclude. “Not only does the study imply that FGF17 has potential as a therapeutic target, but it also suggests that routes of drug administration that allow therapeutics to directly access the CSF could be beneficial in treating dementia,” write Miriam Zawadzki and Maria Lehtinen in an accompanying News & Views.

doi: 10.1038/s41586-022-04722-0

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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