Research press release

免疫学:SARS-CoV-2 mRNAワクチンのブースター接種によってオミクロン株に対する防御が増強される仕組み


重症急性呼吸器症候群コロナウイルス2(SARS-CoV-2)の初期の変異株のために開発されたmRNAワクチンの3回目の接種を受けると、2回の接種しか受けていない場合と比べて、免疫系の広範囲のウイルス中和抗体(オミクロン変異体を中和する抗体を含む)を産生する能力が高まることが明らかになった。今回の研究で得られた知見は、当初流行したSARS-CoV-2株に基づいたmRNAワクチンのブースター接種が、新たに出現した変異株による重症化を防御する作用を生み出す仕組みを説明する上で役立つ。この知見を報告する論文が、Nature に掲載される。

今回、Michel Nussenzweigたちの研究グループは、mRNAワクチンを3回接種した42人(うちモデルナ社製8人、ファイザー社/バイオンテック社製34人)を対象として、毎回の接種後に採取した血液検体を分析した。これらの参加者の中には、過去にSARS-CoV-2に感染したことのある者はいなかった。この分析の結果、3回目のワクチン接種を受けると、迅速に応答してSARS-CoV-2に対する抗体を産生する記憶B細胞の「守備範囲」が、2回接種の場合より拡大したことが分かった。記憶B細胞によって産生された抗体は、2回目のワクチン接種後に産生された抗体と比べて、SARS-CoV-2中和活性の幅と効力が拡大した。これらの抗体の50%以上は、オミクロン変異体を中和することが明らかになった。


A third dose of SARS-CoV-2 mRNA vaccines, developed for the original SARS-CoV-2 variant, increases the capacity of the immune system to produce a broader range of virus-neutralizing antibodies, including those capable of neutralizing the omicron variant, relative to just two doses. The findings, reported in a paper in Nature, help to explain how booster doses of mRNA vaccines based on the original circulating strain of SARS-CoV-2 can go on to provide protection against severe disease caused by newly emerging strains.

Michel Nussenzweig and colleagues analysed blood samples from 42 individuals who had received three doses of an mRNA vaccine (8 Moderna, 34 Pfizer-BioNTech), collected after the first, second and third dose. None of the participants in the study had previously been infected with SARS-CoV-2. The authors observed an increase in the range of memory B cells — which can respond rapidly and produce antibodies against SARS-CoV-2 — after the third dose compared with after the second dose. Antibodies produced by these cells showed increased breadth and potency of neutralization of SARS-CoV-2 relative to those produced after a second dose. More than 50% of these antibodies were shown to neutralize the Omicron variant.

The increase in antibody potency after the third dose was because antibodies from newly emerging memory B cells targeted more regions of the receptor binding domain (part of the virus that facilitates entry into the host cells) than those produced after the second dose, the authors note. They add that although a third dose boosts antibody responses against multiple SARS-CoV-2 variants, breakthrough infection is not always preventable.

doi: 10.1038/s41586-022-04778-y

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