Research press release



Cancer: Evaluating PI3Kδ inhibition in patients with head and neck cancer

実験的抗がん剤AMG319(ホスホイノシチド 3-キナーゼδ(PI3Kδ)の阻害剤の一種)の第II相臨床試験において、頭頸部がん患者に抗がん効果のあることが明らかになったことを報告する論文が、今週、Natureに掲載される。ただし、臨床試験の用量で、患者に免疫関連有害事象が発生し、AMG319による治療を停止する必要が生じ、AMG319の投与を受けたマウスが大腸炎(自己免疫疾患の一種)を発症した。以上の結果は、投与計画を変えることで、AMG319の毒性を抑えられるかもしれないことを示唆している。

PI3Kδ阻害薬(AMG319など)が抗腫瘍免疫を誘導することが、マウスを用いた先行研究によって示されている。しかし、ヒトの固形腫瘍に対するPI3Kδ阻害剤の効果は、あまり研究されておらず、免疫関連有害事象の可能性が、これらの薬剤の臨床開発を妨げている。今回、Christian Ottensmeierたちのは、固形腫瘍患者の免疫細胞に対するPI3Kδ阻害剤の効果を詳細に検討し、頭頸部がん患者(30人)を対象としたAMG319の無作為化第II相臨床試験を実施した。その結果、PI3Kδを阻害すると、(腫瘍に対する免疫応答を弱める可能性のある)制御性T細胞が減少し、(腫瘍細胞を標的とする免疫細胞である)CD4+T細胞とCD8+T細胞が活性化することにより、腫瘍の細胞組成が大きく変化することが明らかになった。AMG319投与群に割り付けられた15人の患者のうち、9人に免疫関連有害事象が生じ、AMG319の投与が中止された。その後新たに6人の患者を採用し、投与量を減量して臨床試験が行われたが、そのうちの3人に免疫関連有害事象が生じ、AMG319の投与が中止された。


The experimental cancer drug AMG319 (an inhibitor of phosphoinositide 3-kinase δ, or PI3Kδ) is found to have anti-cancer effects in patients with head and neck cancer in a phase II clinical trial published this week in Nature. However, immune-related adverse events necessitated the suspension of AMG319 treatment in patients at the tested doses, and mice treated with AMG319 developed colitis (an autoimmune disorder). The results suggest that alternative dosing regimens might limit the toxicity of AMG319.

Studies in mice have demonstrated that a class of drugs called PI3Kδ inhibitors — such as AMG319 — can trigger anti-tumour immunity. However, the effects of PI3Kδ inhibitors on solid tumours in humans have been less well studied, and potential immune-related adverse events have hampered the clinical development of these drugs. In an in-depth investigation of the effects of PI3Kδ inhibitors on immune cells in patients with solid tumours, Christian Ottensmeier and colleagues conducted a randomized phase II trial of AMG319 in 30 patients with head and neck cancer. The authors found that PI3Kδ inhibition led to substantial changes in the cell composition of the tumours by reducing regulatory T cells (which can dampen immune responses against tumours) and activating CD4+ T cells and CD8+ T cells (immune cells that target tumour cells). Of the 15 patients assigned to AMG319 treatment, 9 experienced immune-related adverse events that led to discontinuation of treatment. A reduced dosage also resulted in treatment-ending adverse events in three out of six additional patients.

In mice with solid tumours, PI3Kδ inhibition substantially altered the composition of regulatory T cells in the colon, which is associated with colitis. However, intermittent dosing with PI3Kδ was shown to combine sustained anti-tumour immunity with reduced toxicity in mice. Although further research is needed, the authors conclude that decreased dosages or a modified PI3Kδ treatment regimen are necessary to be able to elicit an anti-tumour immune response in solid tumours while limiting the adverse effects associated with reduced regulatory T cell function in healthy tissues.

doi: 10.1038/s41586-022-04685-2

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