Research press release

がん:CAR T細胞療法によって10年間の寛解を維持できた白血病症例


がん細胞に対する免疫応答を誘導するように設計された遺伝子改変免疫細胞(CAR T細胞)の持続によって、10年間の寛解を維持できた2人の白血病患者について報告する論文が、今週、Nature に掲載される。これら2症例は、CAR T細胞応答の長期持続性を示しており、CAR T細胞療法の持続期間に関する知見をもたらしている。

CAR T細胞療法は、免疫療法の一種で、患者自身の免疫細胞(T細胞)を採取して使用し、患者の症状を治療する。患者から採取されたT細胞は、がん細胞を認識し攻撃するように改変され、それによって得られたCAR T細胞が再び患者に投与される。この治療法の長期効果については広範な研究が行われていない。

今回、J. Joseph Melenhorstたちは、2010年のCAR T細胞療法の第I相試験に登録された慢性リンパ性白血病患者2人の転帰について報告している。いずれの患者も2010年に完全寛解を達成し、その後10年以上の追跡調査期間中もCAR T細胞が検出可能な状態が継続した。Melenhorstたちは、いずれの患者の場合も、時間の経過とともにCAR T細胞が進化して、強く活性化した細胞集団が出現して優勢となったことを観察した。これらの細胞は、腫瘍細胞殺傷特性を示し続け、増殖を続けた。Melenhorstたちは、以上の知見は、白血病における抗がん応答と長期寛解に関連するCAR T細胞の特徴を理解する上で役立つと結論付けている。

Decade-long remissions of leukaemia in two patients sustained by the persistence of modified immune cells (named CAR T cells) designed to trigger an immune response against cancer cells, are documented in Nature this week. These cases represent long-lasting CAR T cell responses, and provide insights into how long the treatment effects may last.

CAR T cell therapy is a type of immunotherapy that involves collecting and using the patient’s own immune cells to treat their condition. T cells are collected and modified to recognize and attack cancer cells, and the resulting CAR T cells are given back to the patient as a blood infusion. The long-term effects of this treatment have not been extensively studied.

J. Joseph Melenhorst and colleagues describe outcomes in two patients with chronic lymphocytic leukaemia who were enrolled on a phase I trial of CAR T therapy in 2010. Both patients achieved complete remission in that year and the CAR T cells remained detectable for more than 10 years of follow-up. The authors observe an evolution of the CAR T cells over time, with a highly activated population emerging and becoming dominant in both patients. These cells continued to demonstrate tumour-cell-killing characteristics and ongoing proliferation. These findings help us to understand the CAR T cell characteristics associated with anti-cancer response and long-term remission in leukaemia, the authors conclude.

doi: 10.1038/s41586-021-04390-6

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