Research press release



ペプチドを用いたワクチンの候補であるCoVac-1の第I相臨床試験で、CoVac-1によって重症急性呼吸器症候群コロナウイルス2(SARS-CoV-2)に対する免疫が誘導されることが明らかになった。CoVac-1によって誘導されたのは、ウイルスの制御にとって重要な応答であるT細胞免疫で、CoVac-1は免疫不全患者に役立つ可能性がある。この知見を報告する論文が、Nature に掲載される。


今回、Juliane Walzたちの研究グループは、CoVac-1の単回投与を受けた18~80歳の参加者(合計36人)を採用して、CoVac-1の最初の臨床評価を実施した。その結果、ワクチン接種の28日後に全参加者にSARS-CoV-2特異的なT細胞応答が認められ、その効果は少なくとも3か月間持続した。Walzたちは、ワクチンによって誘導されたT細胞応答が、SARS-CoV-2の自然感染によって誘導されるT細胞応答より強いことを明らかにした。さらに、CoVac-1誘導性T細胞応答は、現在のSARS-CoV-2の懸念される各変異株(アルファ、ベータ、ガンマ、デルタ)のいずれによっても変化しなかった。Walzたちは、試験参加者全員に良好な安全性プロファイルとT細胞応答の誘導が認められたことで、第II相試験で実施中のCoVac-1の評価を行うことの正当性が裏付けられたと結論している。

A peptide-based vaccine candidate, called CoVac-1, is shown to induce immunity against SARS-CoV-2 in a phase I clinical trial reported in Nature this week. The vaccine candidate induces T cell immunity, an important response for the control of viruses, and could be helpful for people with immunodeficiencies.

T cells have a role in fighting off pathogens, such as viruses, by either attacking infected cells or by facilitating the production of protective antibodies by B cells. T cell immunity is particularly important for individuals with B cell deficiencies, such as patients with cancer. CoVac-1 aims to induce, in a single shot, long-lasting SARS-CoV-2 T cell immunity that resembles that acquired by natural infection.

In the first clinical evaluation of CoVac-1, Juliane Walz and colleagues recruited 36 participants aged 18 to 80 years, who received a single dose of the peptide vaccine. SARS-CoV-2-specific T cell responses were observed in all participants 28 days after vaccination, effects that persisted for at least 3 months. The authors find that the vaccine-induced T cell responses surpass those induced by natural SARS-CoV-2 infection. In addition, the CoVac-1-induced T cell responses are not altered by any of the current SARS-CoV-2 variants of concern (Alpha, Beta, Gamma and Delta). A favourable safety profile and induced T cell responses in all trial participants support the ongoing evaluation of the vaccine in a phase II trial, the authors conclude.

doi: 10.1038/s41586-021-04232-5

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