Research press release



現代の家畜ウマの起源は、今から4200年以上前の西ユーラシアのステップだったとする論文が、Nature に掲載される。この研究では、乗馬に使用する現生のウマにとって望ましい適応に関連する2つのゲノム領域候補が特定され、それらが選択されたことが、西ユーラシアのステップからのウマの普及に役立ったと考えられている。


今回、Ludovic Orlandoたちは、現代の家畜ウマの「故郷」を特定するために、イベリア、アナトリア、西ユーラシアと中央アジアのステップなど、馬の家畜化が可能であると以前から考えられていた地域から273頭の古代のウマの遺骸を収集した。そして、Orlandoたちは、これらの遺骸から単離されたDNAの解析を通じて、現在のロシアに位置する下部ボルガ-ドン地域にあった家畜化の拠点を特定し、そこから4200年前にウマが世界中に普及したことを明らかにした。また、Orlandoたちは、乗馬と関連性のある重要な運動適応と行動適応(持久力、荷重耐性、従順性、ストレスへのレジリエンスなど)を、2つの遺伝子(GSDMCとZFPM1)の正の選択と関連付けた。


The modern domestic horse may have originated in the Western Eurasian steppe more than 4,200 years ago, suggests a Nature paper. The study identifies two candidate genomic regions associated with desirable adaptations for horseback riding in modern horses, the selection of which may have aided the spread of horses from the Western Eurasian steppe.

Horse domestication transformed long-range mobility and warfare, but the genetic and geographic origins of modern domestic horses remain unknown. Currently, there is evidence for a domestic horse lineage associated with the Botai settlement in Central Asia around 3500 BC, but these ancient horses are known not to be related to modern domestic horses.

To pinpoint the homeland of the modern domestic horse, Ludovic Orlando and colleagues gathered remains from 273 ancient horses from locations previously considered to be possible regions of horse domestication, including Iberia, Anatolia and the steppes of Western Eurasia and Central Asia. Through the analysis of DNA isolated from these ancient remains, the authors identified a domestication centre in the lower Volga-Don region, now part of Russia, from which horses spread across the world 4,200 years ago. The authors further linked critical movement and behavioural adaptations in horses — including endurance, weight-bearing ability, docility and stress resilience — that are associated with horseback riding to the positive selection of two genes, GSDMC and ZFPM1.

The authors suggest that horseback riding and the use of spoke-wheeled war chariots supported the spread of the newly domesticated horses, and within around 500 years of the initial domestication, this new horse breed replaced all other previous populations across Eurasia.

doi: 10.1038/s41586-021-04018-9

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