Research press release



早ければ今からちょうど1000年前の西暦1021年にバイキングがアメリカ大陸に居住していた可能性を示唆する論文が、Nature に掲載される。今回の研究では、カナダのニューファンドランド島の遺跡で発見された木製人工遺物の放射性炭素年代測定が行われ、ヨーロッパからアメリカ大陸へ渡った人類の最古の記録が得られたと考えられている。


今回、Michael Dee、Margot Kuitemsたちは、ランス・オ・メドー遺跡のバイキングの入植地内で発見された一連の木製人工遺物の分析について報告しており、入植地内での人工遺物の位置と、その当時の地元の先住民族が製作したものではない金属製の道具を用いて人工遺物の改良が行われたことを示す証拠に基づいて、これらの木製人工遺物がバイキングの持ち物だったと確信している。また、Deeたちは、大気中の炭素に関する記録の特定の項目を用いて、人工遺物の原材料の高木が伐採された時期を示す正確な放射性炭素測定年代を決定することによって、バイキングがランス・オ・メドーに居住していた時期を正確に把握できた。今回のケースでは、西暦993年の宇宙線事象による大気中放射性炭素濃度の上昇が基準点になった。


Vikings may have occupied the Americas as early as AD 1021, exactly 1,000 years ago, suggests a study published in Nature. Radiocarbon dating of wooden artefacts discovered at an archaeological site in Newfoundland, Canada, reveal what may be the earliest known record of humans crossing from Europe to the Americas.

Vikings were the first Europeans to traverse the Atlantic, settling at a site known as L’Anse aux Meadows on the northern peninsula of Newfoundland. Although early Europeans were known to have been present in the Americas around the time of the first millennium, the precise age of the settlement had yet to be determined.

Michael Dee, Margot Kuitems and colleagues report the analysis of a collection of wooden artefacts found within a Viking settlement at the L’Anse aux Meadows site. The authors are confident that these wooden artefacts belonged to Vikings, based on their location within the settlement and evidence for modification using metal tools, which were not manufactured by Indigenous people in the area at the time. The researchers were able to pinpoint the precise time of Viking occupation at L’Anse aux Meadows by using distinctive features of the atmospheric carbon record to determine exact radiocarbon dates for the felling of the trees from which the artefacts were made. In this case, an upsurge in atmospheric carbon caused by a cosmic-ray event in AD 993 acted as a reference point.

The AD 1021 date sets a new marker for European cognisance of the Americas, the authors claim. On a broader note, they highlight the potential value of studying cosmic-ray events — such as that of AD 993 in this study — as reference points in the future dating of artefacts and environmental events.

doi: 10.1038/s41586-021-03972-8

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