Research press release

環境:オーストラリアの山火事による二酸化炭素排出量の急増と藻類の大増殖

Nature

Environment: Carbon dioxide booms and algal blooms from Australian wildfires

2019~2020年に発生したオーストラリアの山火事による二酸化炭素排出量が、複数の火災排出インベントリーに基づいた過去の報告値の2倍以上であったことを報告する論文が、Nature に掲載される。また、これとは別の研究で、こうした山火事によるエーロゾル放出が、数千キロメートル離れた南大洋でプランクトンの大増殖(ブルーム)を引き起こした可能性が高いことが示唆された。この知見について報告する論文もNature に掲載される。これらの知見は、山火事と生態系と気候の複雑な関連性を浮き彫りにしている。

気候変動による干ばつと温暖化は、大気中に二酸化炭素を放出する山火事の頻度と強度を上昇させる役割を果たし、気候変動をさらに進行させ、山火事のリスクを高める可能性がある。2019~2020年の夏季に、オーストラリアのビクトリア州とニューサウスウェールズ州の沿岸地域のユーカリ林で、ベルギーの国土の約2.5倍に相当する約7万4000平方キロメートルが焼失した。これらの山火事は、規模が非常に大きく、強度も非常に高く、大量の二酸化炭素を大気中に排出したことが知られているが、明確な排出量の推定は行われていない。

今回、Ivar Van der Veldeたちは、2019~2020年に発生したオーストラリアの山火事による二酸化炭素排出量に関する知見を得るため、人工衛星による大気中の一酸化炭素濃度の高分解能測定の結果を分析して、山火事による炭素排出量を推算した。Veldeたちは、2019年11月から2020年1月までの間に約715テラグラムの二酸化炭素が排出されたと推定している。この排出量は、これまでに5種類の火災排出インベントリーから推定された量の2倍以上で、この火災事例のボトムアップなブートストラップ解析の結果に匹敵し、オーストラリアの通常の火災と化石燃料に由来する年間排出量を80%上回っている。Veldeたちは、これらの火災によって引き起こされた二酸化炭素の大気負荷と、それらが将来何を引き起こすかをより深く理解することが、全球炭素収支の将来のシナリオを構築するために重要だと指摘している。

山火事は、炭素を排出するだけでなく、生態系に影響を与えるエーロゾルを放出する。例えば、窒素や鉄などの栄養素が遠方に運ばれて、プランクトンの成長が促進されることがある。Nicolas Cassar、Weiyi Tangたちは、2019年12月から2020年3月にかけて、山火事の風下にあたる南大洋で植物プランクトンが大増殖したことを報告している。山火事によって発生したエーロゾル試料には高濃度の鉄が含まれており、Cassarたちはエーロゾルが長距離輸送されて、プランクトンの大増殖を促進したという考えを示している。

これらの研究を総合すると、山火事が大気中二酸化炭素濃度と海洋生態系に重要な影響を及ぼし得ることが明らかになった。

The 2019–2020 Australian wildfires released more than twice as much CO2 as previously reported on the basis of different fire inventories, reports a Nature paper. An independent study also published in Nature suggests that aerosol emissions from these wildfires are likely to have fuelled vast plankton blooms thousands of kilometres away in the Southern Ocean. The findings highlight the complex links among wildfires, ecosystems and the climate.

Climate-change-driven droughts and warming play a role in increasing the frequency and intensity of wildfires, which release CO2 into the atmosphere, potentially driving further climate change and increasing the risk of wildfires. In the summer season of 2019–2020, around 74,000 km2 — an area roughly equivalent to 2.5 times the area of Belgium — burned in the eucalyptus forests in the coastal regions of Victoria and New South Wales, Australia. These wildfires are known to have been extremely large in scale and intensity, and to have released large amounts of CO2 into the atmosphere, but emission estimates remain uncertain.

To gain insights into the amount of CO2 released by the 2019–2020 Australia wildfires, Ivar Van der Velde and colleagues analysed new high-resolution satellite measurements of carbon monoxide concentration in the atmosphere, from which they infer fire-induced carbon emmisions. They estimated that around 715 teragrams of CO2 were emitted between November 2019 and January 2020 — more than twice the amount previously estimated from five different fire inventories and comparable to a bottom-up bootstrap analysis of this fire episode, surpassing Australia’s normal annual fire and fossil fuel emissions by 80%. Gaining a stronger understanding of the atmospheric burden of CO2 caused by these fires, and what they will cause in the future, is critical for constructing future scenarios of the global carbon balance, the authors note.

In addition to carbon emissions, wildfires release aerosols that affect ecosystems; for example, transportation of nutrients such as nitrogen and iron can enhance plankton growth. Nicolas Cassar, Weiyi Tang and colleagues report the presence of extensive phytoplankton blooms from December 2019 to March 2020 in the Southern Ocean, downwind of the fires. Aerosol samples originating from the fires contained high levels of iron, which the authors suggest were transported vast distances and fertilized the blooms.

Together, these studies demonstrate that wildfires can have an important influence on atmospheric CO2 levels and ocean ecosystems.

doi: 10.1038/s41586-021-03712-y

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度