Research press release



Climate change: Strict fossil fuel extraction limits needed to meet 1.5°C warming limit

地球温暖化を1.5℃の上昇に抑えることに成功する確率を50%以上とするには、2050年の石油、化石メタンガス、石炭の埋蔵量が現在の埋蔵量のそれぞれ約60%、約60%、約90%を下回らないことが必要だという結論が、このほど実施されたモデル化研究によって導き出された。この研究について報告する論文が、今週、Nature に掲載される。多くの化石燃料抽出プロジェクト(進行中のものと計画中のものを含む)は、国際的に合意された気候変動対策の目標の達成に役立たない。この目標を達成するには、例えば石油・ガスの生産量を2050年まで毎年3%ずつ削減しなければならないと試算されている。生産者に生産活動の再評価を促すためには、生産量を制限し、需要を減らす政策が必要となる。

全世界で消費されるエネルギーの81%を化石natue燃料が担っている。しかし、2015年のパリ協定に定められた国際的に合意された気候変動対策の目標(産業革命以前と比較して地球温暖化を1.5℃に抑える)を達成するためには、化石燃料の生産と使用を大幅に減少させる必要がある。2015年にNature に掲載された論文では、2050年までに石油埋蔵量の3分の1、ガス埋蔵量の半分、石炭埋蔵量の80%以上を未使用のままにしておくことができれば、地球温暖化を2℃の上昇に抑えることに成功する可能性が十分にあるという推定結果が示されていた。

Dan Welsbyたちは、これまでの研究成果を基にして、地球温暖化を1.5℃に抑制できる可能性を生み出すため、地中に残しておく必要のある化石燃料の割合を評価した。その結果、抽出禁止とする化石燃料の埋蔵量を大幅に増やす必要があり、特に石油の埋蔵量は、2015年の推定結果と比較して、残すべき埋蔵量を25%上乗せしなければならないと推定された。また、Welsbyたちは、2050年までに全世界で石油とガスの生産量を低減しなければならないということは、現在または今後10年間に多くの地域で生産量がピークを打たなければならないことを意味するという見解を示している。さらに、Welsbyたちは、今回の研究で用いたモデルが、将来的な地球システムのフィードバックを考慮しておらず、また、温室効果ガスの排出を打ち消すために必要な技術の展開のペースと規模に不確実な点があるため、今回の推定結果が過小評価である可能性が高いという見解を示している。

Nearly 60% of current oil and fossil methane gas, and 90% of coal reserves must stay in the ground by 2050 if we are to have at least a 50% chance of limiting global warming to 1.5 °C, according to a modelling study published in Nature this week. Many operational and planned fossil fuel extraction projects are not conducive to meeting internationally agreed climate targets; it is estimated that oil and gas production, for example, must decline by 3% annually until 2050 to meet these goals. Policies to restrict production and reduce demand will be needed to encourage producers to reassess production.

Fossil fuels account for 81% of the global energy consumption, but their production and use will need to decline substantially to meet internationally agreed climate goals, set out by the Paris Agreement in 2015, to limit global warming to 1.5 °C relative to pre-industrial times. In 2015, a Nature paper estimated that a third of oil reserves, half of gas reserves and over 80% of coal reserves should remain unused by 2050 to have a good chance of capping global warming at 2 °C.

Building on this previous work, Dan Welsby and colleagues assess the proportion of fossil fuels that need to be left in the ground to be in with a chance of limiting global warming to 1.5 °C. They estimate that a large increase in unextractable fossil fuel reserves is required, particularly for oil for which an additional 25% of reserves have to stay in the ground compared with the 2015 estimates. The authors also find that the decline in oil and gas production required globally by 2050 implies that many regions face peak production now or during the next decade. Moreover, the authors suggest that these results may be an underestimate as their model does not take into account future Earth system feedbacks and given uncertainties around the rate of deployment and scale of technologies needed to counteract emissions.

doi: 10.1038/s41586-021-03821-8

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