Research press release



アフリカで高地の熱帯林(熱帯山地林)の樹木に貯蔵されている炭素の量が、気候変動に関する政府間パネル(IPCC)の現在の推定値の約1.6倍であることを報告する論文が、Nature に掲載される。熱帯山地林は、森林減少の脅威にさらされており、アフリカでは2000年以降、80万ヘクタール(5%)の森林が失われている。今回の知見は、地域レベルの炭素貯蔵を維持するための保全活動に役立つ可能性がある。

地上に貯蔵される炭素の量は、熱帯山地林の方が(標高の低い)低地林より少ないと考えられており、その理由は、気候と土壌の違いであり、炭素を吸収できる量が標高の上昇に伴って変化するとされる。今回、Aida Cuni-Sanchezたちは、アフリカ12か国の44か所の熱帯山地にわたって、地上(土壌に生息する高木)に貯蔵される炭素に関する研究知見を整理し、分析した。その結果、熱帯山地林の平均炭素貯蔵量は149.4トン/ヘクタールで、IPCCの推定値(89.3トン/ヘクタール)の約1.6倍であることが明らかになり、炭素貯蔵量のレベルは、アフリカの低地林地域のレベルに匹敵することが分かった。


Tropical forests at high altitudes, known as montane forests, in Africa store two-thirds more carbon in trees than current Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) estimates suggest, reports a study published in Nature. Montane forests are threatened by deforestation, with 0.8 million hectares (5%) lost in Africa since 2000. The findings may help inform regional conservation efforts to preserve these carbon stores.

Less carbon is thought to be stored above ground in tropical montane than in lowland (lower altitude) forests because of climatic and soil changes, with increased elevation affecting how much carbon can be taken on. Aida Cuni-Sanchez and colleagues collated and analysed findings on carbon stored above ground (tree above the soil) across 44 montane sites in 12 African countries. They find that the carbon stored on average at the tropical montane forest sites is 149.4 tonnes of carbon per hectare, two thirds more than IPCC estimates (89.3 tonnes of carbon per hectare). The levels of carbon stored were found to be comparable to those at African lowland forest sites.

These findings may help policy makers to better understand the potential carbon losses which occur with deforestation and the importance of conserving tropical montane forests, according to the authors.

doi: 10.1038/s41586-021-03728-4

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