Research press release



世界の河川の半数以上で、水の流れない日が年1日以上存在することを示唆する論文が、Nature に掲載される。この知見は、流れの間欠性が、これまで考えられていたよりも一般的であることを示しており、河川管理戦略の変更が必要となる可能性がある。


今回、Mathis Messagerたちの研究チームは、非恒常河川の世界的な広がりを予測するモデルを開発し、これを世界の河川網の2330万キロメートルをカバーするRiverATLASデータベースに適用した。Messagerたちは、河川の長さの51~60%で、流水が年1日以上途絶えると予想しており、これは、非恒常河川が最も広範に分布しているタイプであることを示している。また、Messagerたちは、世界人口の52%にとって、居住地に最も近いのが非恒常河川だと推定しており、どの河川が間欠かを予測する上では気候変数が重要な要因であることを明らかにしている。さらに、Messagerたちは、オーストラリア北部、インドの一部、アフリカのサヘル地域などの極端に高温で乾燥した地域を流れる河川の95%は、流水が途絶しやすいという見方を示している。より寒冷な気候では、流水が途絶する原因の多くは、氷や降水が雪として蓄積されることにある。


More than half of the world’s rivers cease to flow for at least one day per year, suggests a paper published in Nature. The findings indicate that flow intermittency is more common than previously thought, which may necessitate changes in river-management strategies.

Most river courses include rivers or streams that will periodically cease to flow, and these are expected to increase in the coming decades due to changing climates or human activity. However, the full global extent of intermittent (non-perennial) rivers is unknown, which means they can be overlooked when developing river-management strategies.

Mathis Messager and colleagues developed a model to predict the extent of non-perennial rivers globally, which was applied to the RiverATLAS database, representing 23.3 million kilometres of the global river network. They predict that between 51% and 60% of rivers and streams by length cease to flow for at least one day a year, indicating that non-perennial rivers are the most widespread river type. They also estimate that for 52% of the world’s population the closest river or stream is non-perennial. The authors indicate that climatic variables are important predictors of which rivers may be intermittent. They suggest that 95% of rivers found in extremely hot and dry areas — such as northern Australia, parts of India, and the Sahel region of Africa — are prone to flow cessation. In colder climates, interrupted river flow is often due to ice or storage of precipitation as snow.

The authors conclude that flow intermittence should be included in river models to ensure effective river-management strategies that protect the biodiversity and ecosystems of non-perennial rivers.

doi: 10.1038/s41586-021-03565-5

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