Research press release

生態学:中央アフリカの森林の構成を解明する

Nature

Ecology: Understanding the make-up of central Africa’s forests

今週Nature に掲載される中央アフリカの森林構成図によって、将来起こり得る気候変動や人為起源の変化に対する主要地域の脆弱性が浮き彫りになった。この地図は、科学者や政策当局者が重要な資源である森林の保護戦略を策定する際の基準となる。

中央アフリカには世界で2番目に大きな熱帯雨林があるが、人口増加と地球温暖化が進むにつれて、このようなアフリカの森林は、ますます脅威にさらされている。森林を保護し、管理するためには、森林の現在の構成を理解する必要がある。

今回、Maxime Réjou-Méchain、Sylvie Gourlet-Fleuryたちの研究グループは、中央アフリカの主要な森林国5か国(カメルーン、ガボン、中央アフリカ共和国、コンゴ共和国、コンゴ民主共和国)に点在する18万か所以上の圃場から得られた600万本の高木のデータセットを用いて、中央アフリカの森林の構成を示した連続的地図を作成した。その結果、10種類の主要な森林タイプが特定された。さらにモデル化によって、森林の南北の境界部、大西洋岸の森林、コンゴ民主共和国の大部分の森林は、気候の脅威と人為起源の脅威に対して非常に脆弱であることが示唆され、そうした脅威は2085年までに急激に増大すると予想された。

Réjou-Méchainたちは、これらのデータを用いて、中央アフリカの森林の進化的潜在能力と機能的潜在能力の全体を維持するための計画の策定に役立てることができると考えている。例えば、保護区は中央アフリカの森林領域のほぼ15%に設定されているが、今回特定された10種類の森林タイプについては保護区の設定割合にバラつきがあるため、保護区を広げて、それぞれの森林タイプを同じように保護すべきだという考えが示されている。

A map of the make-up of central Africa’s forests highlights the vulnerability of key regions in response to potential future climate and anthropogenic changes. The map, revealed in this week’s Nature, provides a benchmark for scientists and policymakers drawing up strategies to protect this vital resource.

Central Africa is home to the world’s second largest rainforest, but as the human population grows and the world warms, these African forests are increasingly under threat. To protect and manage the forests, an understanding of their current composition is needed.

Using a dataset of 6 million trees from more than 180,000 field plots, spread over the 5 main forested countries in central Africa (Cameroon, Gabon, Central African Republic, Republic of the Congo and Democratic Republic of the Congo), Maxime Réjou-Méchain, Sylvie Gourlet-Fleury and colleagues produced a continuous map of the composition of central African forests. Ten main types of forest were identified, and modelling suggests that areas in the northern and southern forest margins, the Atlantic forests and most forests in the Democratic Republic of the Congo are highly vulnerable to both climate and anthropogenic threats, which are expected to increase sharply by 2085.

The authors suggest that these data can be used to help guide the development of plans that preserve the full range of the evolutionary and functional potential of the forests. Protected areas, for example, cover almost 15% of the forest domain in central Africa, but they do not equally cover the 10 identified forest types, and should therefore be extended to become more representative.

After the embargo ends, the full paper will be available at: https://www.nature.com/articles/s41586-021-03483-6

doi: 10.1038/s41586-021-03483-6

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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