Research press release



Evolution: Getting to know the earliest modern Europeans

約4万5000年前のものとされるヨーロッパで最古の現生人類の骨の化石のゲノム解析が行われ、ヨーロッパにおける初期人類の移動に関する新たな知見が得られたことを報告する2編の論文が、それぞれNatureNature Ecology & Evolution に掲載される。これら2つの研究は、ヨーロッパにおける初期現生人類集団の複雑で多様な歴史を描き出している。


Nature に掲載される論文では、Mateja Hajdinjakたちが、バチョキロ洞窟で採集された人類標本の核ゲノム塩基配列の解析が行われて、これらの人類個体の祖先についてと、これらの個体と現代人の関係についての手掛かりが得られたことを報告している。最古の3個体は、西ユーラシアの現代人集団よりも、東アジア、中央アジア、アメリカ大陸の現代人集団と共通の遺伝的変異の数が多かった。また、これら3個体のゲノムに占めるネアンデルタール人のDNAの割合は3~3.8%であり、これら3個体のゲノムにおけるネアンデルタール人の遺伝物質の分布から、わずか6世代前かそれより近い世代の祖先がネアンデルタール人であったことが示された。これらのデータは、現生人類とネアンデルタール人の交雑が、これまで考えられていたよりも頻繁だった可能性のあることを示唆している。

Nature Ecology & Evolution に掲載される論文では、Kay Prüferたちが、チェコのZlatý kůň遺跡から出土した4万5000年以上前のものと考えられる女性の現生人類の頭蓋骨化石のゲノム塩基配列解析結果を報告している。Prüferたちは、この人類個体が、ゲノムに占めるネアンデルタール人のDNAの割合が約3%で、その後のヨーロッパ人集団、アジア人集団のいずれにも遺伝的に寄与していないと思われる集団に属していたことを明らかにした。この頭蓋骨化石は、汚染のために放射性炭素年代測定には失敗したが、ネアンデルタール人に由来するゲノム中のDNA断片が、他の初期現生人類個体のゲノムのそれよりも長かったため、この個体は4万5000年以上前に生存しており、アフリカから各地に広がった後のユーラシアにおける最古の現生人類集団の1つに属していたことが示唆された。


Genomic analyses of the oldest known modern human remains in Europe, dated to around 45,000 years ago, provide insights into early human migrations in Europe. The research, published in Nature and Nature Ecology & Evolution, paints the picture of complex and varied population histories for early modern humans in Europe.

The oldest known remains of modern humans in Europe were found in the Bacho Kiro Cave in Bulgaria and have been radiocarbon-dated to between 45,930 and 42,580 years before present. The extent of their interactions with Neanderthals, who were present until around 40,000 years ago, has been unclear. In addition, little is known about how the earliest modern humans in Europe contributed to later populations.

An analysis of nuclear genome sequences from human specimens recovered from Bacho Kiro Cave, reported by Mateja Hajdinjak and colleagues in Nature, sheds light on the ancestry of these individuals and their relationships with present-day humans. The oldest three individuals are found to share more genetic variants with present-day populations from East and Central Asia and the Americas than from western Eurasia. These individuals carried between 3% and 3.8% of Neanderthal DNA, and the distribution of Neanderthal genetic material in these genomes indicates that they may have had Neanderthal ancestors as little as six or fewer generations back. The data suggests that mixing between modern humans and Neanderthals may have been more common than previously thought.

A second paper, published in Nature Ecology & Evolution, reports the genome sequence from a skull of a modern human female individual that is thought to be over 45,000 years old from the site of Zlatý kůň in Czechia. Kay Prüfer and colleagues found that the individual carried 3% Neanderthal ancestry, and belonged to a population that appears not to have contributed genetically to either later European or Asian populations. Although radiocarbon dating of the skull failed due to contamination, the length of the Neanderthal segments in the genome are longer than those observed in the genomes of other early modern humans, suggesting that this individual might be older than 45,000 years in age and that she belonged to one of the earliest modern human populations in Eurasia after the expansion out of Africa.

Together, these findings support previous theories of successive population replacements in Europe.

After the embargo ends, the full papers will be available at: and

doi: 10.1038/s41586-021-03335-3

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。