Research press release



Epidemiology: B.1.1.7 variant associated with increased risk of death

英国で最初に見つかった重症急性呼吸器症候群コロナウイルス2(SARS-CoV-2)のB.1.1.7変異株は、他の変異株よりも死亡リスクが高いと考えられることを明らかにした論文が、Nature に掲載される。この研究知見は、2020年9月〜2021年2月の英国におけるコミュニティー規模の検査の結果(200万件以上)と1万7000例以上の新型コロナウイルス感染症(COVID-19)死亡症例の分析に基づいており、今後のSARS-CoV-2のお庵でミック(世界的大流行)とそれを抑制するための取り組みに影響を及ぼす可能性がある。


今回、Nicholas Daviesたちは、2020年9月1日〜2021年2月14日の英国におけるコミュニティー規模のSARS-CoV-2検査での陽性判定(224万5263件)とCOVID-19死亡症例(452例)のデータベースを分析した。陽性判定のうち114万6534件(51%)については、B.1.1.7変異株かどうかの判定が行われた。B.1.1.7変異株は、スパイク遺伝子(S遺伝子)に変異があるため、特定のSARS-CoV-2診断検査がS遺伝子では陰性になる。この現象は、SGTF(spike gene target failure)と呼ばれる。Daviesたちは、死亡症例(4945例)のデータを用いて、年齢、性別、民族性などのいくつかの因子で補正した死亡リスクを推定し、SGTFを認める検体を提出した者の死亡リスクが他の既存の変異株に感染した者より55%高かったことを明らかにした。これは、55~69歳の男性が陽性判定後28日間に死亡する絶対リスクが、0.6%から0.9%に増加したことに相当する。Daviesたちは、血中に存在する他のSARS-CoV-2系統の中にも、検査でSGTFとなるものがある可能性を指摘している。そのため、Daviesたちは、モデル化アプローチを用いて別の変異株による誤分類の可能性を補正した上で、B.1.1.7変異株関連の死亡リスクが61%高いと推定した。

The B.1.1.7 variant of SARS-CoV-2, which was first identified in the UK, may be associated with an increased risk of death, a Nature study suggests. The findings, based on an analysis of more than two million community test results and over 17,000 COVID-19 deaths in England from September 2020 to February 2021, may have implications for the future of the SARS-CoV-2 pandemic and efforts to curtail it.

The B.1.1.7 variant, which was first detected in the UK in September 2020, has now spread to many countries around the world. Studies have established that it is more transmissible than pre-existing variants, but its effect on the mortality of disease has been uncertain.

Nicholas Davies and colleagues analysed a database of 2,245,263 positive SARS-CoV-2 community test results and 17,452 COVID-19 deaths in England from 1 September 2020 to 14 February 2021. For 1,146,534 of the community tests (51%), the presence or absence of the B.1.1.7 variant can be identified owing to mutations in the spike gene of this variant, which produce a negative result for this gene in certain diagnostic tests for SARS-CoV-2 (known as a spike gene target failure). Using data from 4,945 deaths, the authors estimate that in tests that resulted in a spike gene target failure, the risk of death was 55% higher than that for people infected with other pre-existing variants when adjusted for several factors including age, sex and ethnicity. This corresponds to an absolute risk of death for a male aged 55 to 69 increasing from 0.6% to 0.9% over the 28 days after a positive test. The authors note that some other circulating SARS-CoV-2 lineages could also cause a spike gene target failure in tests. Thus, they used a modelling approach to correct for misclassification of the potential variants, and estimate that there was a 61% higher risk of death associated with the B.1.1.7 variant.

After the embargo ends, the full paper will be available at:

doi: 10.1038/s41586-021-03426-1

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