Research press release



齧歯類や非ヒト霊長類において、脊髄損傷後の血圧維持を回復させる脊髄刺激療法を実証したことを報告する論文が、今週、Nature に掲載される。ヒト患者を対象とした予備的研究では、ヒトの脊髄もこの治療法に効果的に応答することが示唆されている。


Grégoire Courtine、Aaron Phillipsたちは以前に、脊髄損傷で麻痺した患者の歩行機能回復に役立つ電気刺激を与える神経機能代替装置を開発した。脊髄損傷では血圧の調節に関与する神経回路が応答しなくなるが、今回、Courtineたちは、この装置を改良して、こうした神経回路を調整する刺激プロトコルを生成した。この神経機能代替装置は、脊髄損傷の齧歯類モデルと非ヒト霊長類モデルにおいて、血流動態を迅速かつ長期間にわたって調節することができた。また、この装置は、血行動態が不安定な脊髄損傷患者においても検証され、正常な血行動態を回復させることが示された。

Courtineたちは、この治療法の安全性と治療効果を脊髄損傷のさまざまな段階で評価するためには、臨床試験が必要だと指摘している。同時掲載されるNews & Viewsでは、Patrice Guyenetが「この方法は、おそらく現在利用可能な治療法に取って代わると考えられるが、断言するにはあまりにも時期尚早だ」と述べている。

A spinal stimulation treatment that restores blood pressure maintenance after spinal cord injury in rodents and non-human primates is demonstrated in Nature this week. Preliminary investigations in a human patient indicate that the human spinal cord also responds effectively to this treatment.

Paralysis and loss of sensation are often the main focus when it comes to treating spinal cord injuries. However, haemodynamic instability — an inability to maintain blood pressure when moving from lying to sitting or standing is a major issue for some individuals with spinal cord injuries.

Grégoire Courtine, Aaron Phillips and colleagues previously developed a neuroprosthetic device for delivering electrical stimulation that helped to restore walking function in patients who were paralysed from a spinal injury. The authors modify their system to produce a stimulation protocol that modulates the neural circuits involved in the regulation of blood pressure, which become unresponsive as a result of spinal cord injury. This neuroprosthetic was able to adjust the dynamics of blood flow quickly and for extended periods of time in rodent and non-human primate models of spinal cord injury. The device was also tested in a human patient who has a spinal cord injury with haemodynamic instability, in whom the neuroprosthetic was shown to restore normal haemodynamics.

Clinical trials are needed to evaluate the safety and therapeutic efficacy of this treatment in different stages of spinal cord injury, the authors note. In an accompanying News & Views article, Patrice Guyenet writes: “The approach could conceivably replace currently available treatments — although it is much too early to say this for sure.”

doi: 10.1038/s41586-020-03180-w

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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