Research press release



エボラ出血熱から回復した健常者51人中39人で、回復からほぼ1年後に抗体レベルが再び上昇したことを報告する論文が、Nature に掲載される。今回の知見は、症状が緩和してから時間がかなり経過しても、ウイルスの潜伏リザーバーが存在している可能性を示唆しており、監視プログラムやワクチン接種戦略にとって重要な意味を持つ。

エボラウイルスに感染すると、体内にエボラ出血熱と闘う抗体が作り出される。抗体の濃度は、時間の経過とともにピークに達してから低下し、感染に対するある程度の免疫記憶が体内に残されるが、抗体応答の変化を長期間にわたって調べた研究はほとんどなかった。今回、Georgios Pollakisたちは、2013~2016年にシエラレオネでエボラ出血熱が流行した時の生存者115人のコホートを対象に、その抗体レベルを感染後最大500日間にわたって追跡調査した。抗体の濃度は、回復の急性期に予想通り低下したが、以外にもその約200日後には上昇し、その後低下し続けた。この独特なパターンは、長期間の追跡調査を実施できた研究参加者51人中39人で観察された。


39 out of 51 healthy survivors of Ebola experienced a resurgence in antibody levels nearly a year after recovery, a Nature study reveals. The finding, which hints that hidden reservoirs of virus could exist long after symptoms ease, has implications for monitoring programmes and vaccination strategies.

When a person is infected with Ebola virus, their body produces antibodies to fight the disease. Antibody concentrations peak and then decline over time, providing the body with some degree of immune memory to the infection, but little is known about the antibody response over prolonged time periods. Georgios Pollakis and colleagues tracked antibodies in a cohort of 115 survivors of Ebola from the 2013–2016 Sierra Leone outbreak for up to 500 days after infection. As expected, antibody concentrations dropped during the acute phase of recovery, but then unexpectedly increased around 200 days later, only to decline thereafter. This particular pattern was observed in 39 out of the 51 study participants with available longitudinal follow up.

Although there was no detectable Ebola virus in the participants’ plasma during the resurgence, the study hints that sometimes, the Ebola virus may be able to persist inside the bodies of recovered patients for long periods of time. ‘Hiding’ inside immunologically privileged sites, such as the eyes, central nervous system or testes, the virus may then start to replicate, prompting the renewed antibody response. With this in mind, the authors suggest that long-term monitoring of survivors is warranted, and that repeat vaccination may be needed to boost protective antibody responses in survivors.

doi: 10.1038/s41586-020-03146-y

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