Research press release



ヨーロッパ人が到来する前のカリブ海沿岸地域での人類の定住は、2つの大きな移動の波によるものだったことを報告する論文が、今週、Nature に掲載される。今回の研究では、古代カリブ海沿岸地域の人類集団史の詳細な分析が行われ、こうした先住民の子孫がカリブ海沿岸地域に現存していることが明らかになった。

カリブ海沿岸地域に人類が初めて定住してからヨーロッパ人の到来(今から約500年前)までの間のカリブ海沿岸地域の人類集団史に関して、解明されていることは比較的少ない。今回、David Reichたちの研究グループは、約3000年前〜400年前にカリブ海沿岸地域に住んでいた174人の古代人のゲノムを分析し、このデータや他の公開データを用いて、古代人の集団のサイズや移動を調べた。この地域には、約3000年前までに、中米または南米北部の人々が定住し、石器技術をもたらした。その後、この集団の大部分は、移民の第2波に遺伝的に取って代わられた。移民の第2波は、南米北東部から小アンティル諸島を経由して大アンティル諸島に渡り、少なくとも1700年前にカリブ海沿岸地域に到来した。この第2波により定住した人々は、陶磁器の使用と農業経済を特徴とする独自の文化をもたらした。


Humans settled the Caribbean in two major waves of migration prior to the arrival of Europeans, according to research published in this week’s Nature. The study provides a detailed analysis of ancient Caribbean population history, and reveals that descendants of these Indigenous inhabitants are still living in the Caribbean today.

Relatively little is known about the population history of the Caribbean between its first settlement and the arrival of Europeans at around 500 years ago. In this study, David Reich and colleagues analysed the genomes of 174 ancient individuals from across the Caribbean who lived between about 3,000 and 400 years ago, and used these and other publicly available data to study ancient population sizes and migrations. By around 3,000 years ago, the region had been settled by people from Central or northern South America, who had brought their stone tool technology with them. This population was largely genetically replaced by a second wave of migrants, who travelled from northeast South America through the Lesser Antilles and into the Greater Antilles, arriving at least 1,700 years ago. These later people brought their own culture, characterized by the use of ceramics and an agricultural economy.

Earlier estimates suggested that hundreds of thousands or millions of people lived in the Caribbean in the period leading up to European colonization, but this study suggests that overall population sizes were much smaller, in the tens of thousands. Their legacy persists today, as people living in some parts of the Caribbean carry genetic sequences that come from pre-contact Indigenous populations, as well as DNA inherited from immigrant Europeans and the Africans who were brought to this region during the trans-Atlantic slave trade.

doi: 10.1038/s41586-020-03053-2

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