Research press release

幹細胞:卵子を作り出す方法

Nature

Stem cells: How to make an egg

8種類の転写因子のセットを用いて、実験室内でマウスの幹細胞を卵様細胞に転換できることを報告する論文が、Nature に掲載される。この知見は、卵の発生に関する理解を深めるものであり、生殖医療に影響を及ぼす可能性もある。

卵母細胞(未成熟な卵細胞)の発生は複数の段階を経て起こるが、この過程に関与する遺伝子の調節ネットワークは不明である。

今回、九州大学大学院医学研究院の林克彦(はやし・かつひこ)たちの研究チームは、マウスの胚性幹細胞を用いて、卵母細胞の成長を引き起こすために必要な8種類の転写因子(遺伝子発現を調節するタンパク質)を特定した。次に林たちは、マウスの多能性幹細胞で8種類の転写因子の発現を誘導することで、これらの転写因子が卵母細胞の成長を駆動するのに十分かを検証した。その結果、卵様細胞が作られることが明らかになり、林たちは、この卵様細胞を「直接誘導性卵母細胞様細胞(directly induced oocyte-like cell)」と命名した。これらの細胞は減数分裂しなかったが、受精能を有しており、胚発生の8細胞期まで分裂できた。ただし、それ以上、発生は進まなかった。

林たちは、この卵様細胞が、生殖補助技術において非常に貴重であり独特な材料である卵母細胞の細胞質の供給源になる可能性があると考えている。

A set of eight transcription factors can convert mouse stem cells into egg-like cells in the laboratory, reports a study in Nature. The findings further our understanding of egg development and may have implications for reproductive medicine.

The development of oocytes (immature egg cells) occurs in multiple stages, but the regulatory network of genes involved in this process is unknown.

Using embryonic stem cells from mice, Katsuhiko Hayashi and colleagues identified eight transcription factors (proteins that regulate gene expression) that were required to trigger oocyte growth. The authors then tested whether the eight transcription factors were sufficient to drive oocyte growth, by inducing their expression in mouse pluripotent stem cells. They found that this resulted in the production of egg-like cells, which they named directly induced oocyte-like cells. While these cells did not undergo meiosis, they were capable of being fertilized and could divide up to the 8-cell stage of embryonic development. However, further development beyond this point was compromised.

The authors suggest that their egg-like cells could provide a possible source of oocyte cytoplasm, a unique material that is highly valuable in assisted reproductive technologies.

doi: 10.1038/s41586-020-3027-9

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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