Research press release



着陸機「フィラエ」が67P/チュリュモフ・ゲラシメンコ彗星にバウンドして着陸した際の2回目の接地場所について明らかにした論文が、今週、Nature に掲載される。「スカルトップ・リッジ(skull-top ridge)」と名付けられたこの接地場所にある氷の巨礫にフィラエが残した跡を分析することにより、この着陸によって初めて露出した氷の強度に関する知見が得られた。


今回、Laurence O'Rourkeたちの研究チームは、新たに行われたフィラエの着陸軌道の分析に基づいて、フィラエの2回目の接地場所の特定を試みた。O'Rourkeたちは、67P/チュリュモフ・ゲラシメンコ彗星を周回していた探査機ロゼッタのフィラエ着陸前後の画像を比較分析したところ、山の尾根の表面にある2つの隣接する巨礫の特徴が変化していたことを見いだした。この変化はフィラエの存在によってのみ説明できる。O'Rourkeたちは、フィラエが、この地点に約2分間滞在し、4回地表に接触したと判断した。その際に、巨礫の内部にあった水氷が露出した。3回目の接地場所では、氷の中にフィラエの接触によってできた約0.25メートルの跡が観察された。このことから、O'Rourkeたちは巨礫内部の氷の強度が非常に低い(12パスカル未満で、降ったばかりの小雪よりも柔らかい)と算出した。O'Rourkeたちは、今回の知見が、今後の彗星探査で氷の試料を採取する際に必要となる機械的手順についての手掛かりになると結論付けている。

The second touchdown site of the Philae lander as it bounced on the surface of comet 67P/Churyumov–Gerasimenko is identified in a study published in Nature. An analysis of the impressions made by Philae on the icy boulders at this site — named ‘skull-top ridge’ — provides insights into the strength of the ice freshly exposed by the landing.

On 12 November 2014, the Philae lander descended towards 67P/Churyumov–Gerasimenko. The lander bounced twice on touchdown before coming to rest under an overhang in the Abydos region of the comet. Although the first and third landing points were identified previously, the location of the second site remained unknown.

On the basis of a new landing trajectory analysis, Laurence O’Rourke and colleagues set out to identify the second touchdown point of the Philae lander. Using a comparative analysis of pre- and post-landing imagery from the Rosetta spacecraft — which was in orbit around 67P/Churyumov–Gerasimenko — the authors observed changes in the features of two adjoining boulders on the surface of a ridge, which could only be explained by Philae’s presence. They determined that the lander spent nearly two minutes at this site, making four distinct surface contacts. In doing so, it exposed water ice in the interior of the boulders. At the third contact point, an approximately 0.25-metre impression made by Philae was observed in the ice. From this, the authors calculated that the strength of the ice in the boulder was very low (less than 12 pascals, softer than freshly fallen light snow). The findings provide insights into the mechanical processes that will be needed to collect ice samples in future comet missions, they conclude.

doi: 10.1038/s41586-020-2834-3

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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