Research press release



西アフリカのサハラ地域、サヘル地域、亜湿潤地帯に、合計18億本以上の高木が存在することを報告する論文が、今週、Nature に掲載される。高分解能衛星画像とディープラーニングの併用により、こうした乾燥地域での高木被覆率が比較的高いことが明らかになった。


今回、Martin Brandtたちの研究チームは、西アフリカのサハラ地域、サヘル地域、亜湿潤地帯(総面積130万平方キロメートル)の高木と低木(林冠が3平方メートル以上)の詳細なについて報告している。Brandtたちは、1万1000点以上の高分解能衛星画像(空間分解能0.5メートル)とディープラーニング技術を用いて18億本以上の高木を個別に検出した。その結果、高木のサイズと密度は降水量と土地利用に関連しており、林冠被覆地の占める割合が、超乾燥地域では0.1%であるが、亜湿潤地帯では13.3%まで増加することが明らかになった。


More than 1.8 billion individual trees can be found in the West African Sahara, Sahel and sub-humid zone, according to a report in Nature this week. A combination of high-resolution satellite imaging and deep learning has revealed a relatively high density of tree coverage for this arid area.

Accurate mapping of non-forest trees could offer insights into how they shape the environment and support life around them. However, counting individual trees and shrubs can be challenging as commonly available satellite technologies have resolutions of around 10–30 metres, which is not good enough to pick out individual trees. Previous attempts to map dryland areas have suggested that they are largely free of trees and shrubs.

Martin Brandt and colleagues present a detailed count of trees and shrubs (with canopies of more than 3m2) in the West African Sahara, Sahel and sub-humid zone, over an area of 1.3 million km2. They use more than 11,000 high-resolution satellite images (0.5-m spatial resolution) and deep learning techniques to detect more than 1.8 billion individual trees. They show that tree size and density are associated with rainfall and land use, with canopy cover increasing from 0.1% in hyper-arid areas to 13.3% in sub-humid regions.

Isolated trees and shrubs in arid regions have a number of important roles, such as contributing to biodiversity, offering shelter and food resources, and helping to maintain the environment (for example, by preventing erosion and acting as carbon sinks). The approach described by Brandt and colleagues suggests a way to monitor trees outside forests globally, and to explore their role in mitigating degradation, climate change and poverty.

doi: 10.1038/s41586-020-2824-5

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。