Research press release



超小型の4足歩行ロボットの一群が作製されたことを報告する論文が、今週、Nature に掲載される。この成果は、既存のシリコンエレクトロニクスと互換性のある新しいクラスのアクチュエーター(ロボットに対して駆動力を供給する装置)の開発によってもたらされた。

細胞サイズのロボットを製造するために電子機器の小型化が待望されているが、適切なマイクロメータースケールのアクチュエーターシステムがないため、小型化技術には限界があった。今回、Marc Miskinたちの研究チームは、この問題を克服する新しいクラスの電気化学アクチュエーターを実証した。これらのアクチュエーターは、0.1ミリメートル未満のサイズ(ヒトの毛髪の幅にほぼ等しい)のロボットの足を形成し、レーザー光の刺激を受けると屈曲して、歩行動作を生じさせる。Miskinたちは、4インチのシリコンウエハーの表面上に100万個以上の歩行ロボットを作製した。これらのロボットは、内蔵されたシリコン太陽電池で動く。


The creation of an army of walking, microscopic four-legged robots is described in Nature this week. This achievement is the result of the development of a new class of actuator (a component that makes the robots move) that is compatible with existing silicon electronics.

Miniaturization of electronics to produce cell-sized robots has been a sought-after goal, but the technology has been limited by the lack of suitable micrometre-scale actuator systems. Marc Miskin and colleagues demonstrate a new class of electrochemical actuators that overcome this issue. These actuators form the legs of robots that are less than 0.1 mm in size (around the width of a human hair) and bend when stimulated by laser light, causing a walking motion. The authors produce over one million walking robots on a 4-inch wafer of silicon. The robots are powered by on-board silicon photovoltaics.

The authors suggest that these are the first known robots smaller than 0.1 mm in size in which on-board electronics are used to control actuation. They are robust, surviving highly acidic environments and temperature variations of more than 200 degrees Kelvin, and can be injected through hypodermic needles, offering the potential to explore biological environments. These robots currently have limited function; they are slower than other swimming robots, they do not sense their environments, and they lack integrated control. However, the authors conclude that their compatibility with existing silicon technologies should enable the development of increased capabilities.

doi: 10.1038/s41586-020-2626-9

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