Research press release



Astronomy: Early disk galaxy puts formation models in a spin

回転する大質量の円盤銀河がビッグバンから15億年後に形成していたという観測結果を報告する論文が、今週、Nature に掲載される。これは、銀河形成の伝統的モデルの予測よりも相当早く、天の川銀河などの円盤銀河の形成時期と形成過程に関して続いている議論に拍車がかかると考えられる。


今回のMarcel Neelemanたちの論文で報告されている宇宙初期の円盤銀河の観測結果は、従来の学説とは異なる「低温降着」仮説を裏付けている。Neelemanたちは、回転する低温の塵の円盤が約125億年前から銀河に存在していたことを示す証拠を提示している。この知見は、落下ガスの温度が低く、これが円盤の急速な凝縮を引き起こした可能性のあることを示唆している。この円盤銀河の質量は、太陽の720億倍と推定されており、円盤は、秒速約272キロメートルで回転している。

同時掲載のAlfred TileyのNews & Viewsでは、今回の研究により、大質量のガス円盤の形成が、他の最近の観測研究で示唆された時期よりも25億年早かった可能性が示されたと指摘している。その一方で、Tileyは、この新知見が1つの銀河に基づいている点を強調し、低温降着が銀河形成の共通様式であるかを見極めるためには、より多くの銀河について同様の観測を行う必要があると述べている。

A massive rotating disk galaxy that formed 1.5 billion years after the Big Bang is described in Nature this week. This is much earlier than predicted by traditional models of galaxy formation, and adds to an ongoing debate about when and how disk galaxies, such as the Milky Way, form.

According to the current understanding of cosmology, galaxies are expected to be built up in a hierarchical order. Dark matter ‘halos’ are thought to develop, drawing in surrounding gas and merging into larger structures from which stars form, leading to the growth of a galaxy. The traditional view of galaxy formation suggests that the infalling gas is heated, resulting in a spherical structure that can only support the formation of a disk once the central region cools.

The observation of an early disk galaxy reported by Marcel Neeleman and colleagues supports an alternative hypothesis, the so-called cold-mode accretion. They present evidence for the presence of a cold, dusty, rotating disk detected in a galaxy from around 12.5 billion years ago. This finding suggests that the infalling gas may have been cold, allowing the rapid condensation of a disk. The galaxy is estimated to have a mass 72 billion times that of our Sun, and the disk is spinning at around 272 kilometres per second.

This work indicates that massive gas disks could form 2.5 billion years earlier than other recent observational studies had suggested, notes Alfred Tiley in an accompanying News & Views article. However, he emphasizes that this finding is based on a single galaxy, and states that similar observations of larger numbers of galaxies are needed to determine whether cold-mode accretion was a common mode of galaxy formation.

doi: 10.1038/s41586-020-2276-y

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