Research press release



これまで理論的に予測することしかできなかった反水素の物理的性質を高精度で測定したことを報告する論文が、今週Nature に掲載される。CERNのALPHA共同研究による今回の観測結果は、理論と合致し、水素の性質にも対応している。この新知見で、物質と反物質の対称性が浮き彫りになっている。


今回、Jeffrey Hangstたちの共同研究グループは、反水素におけるラムシフトが観測されたことを報告している。ラムシフトは、当初、水素において観測された量子電磁力学効果で、水素スペクトルの微細構造のエネルギー準位に差が生じる現象である。今回の観測結果は、水素における観測結果とも反水素についての予測とも合致しており、自然界の基本的な対称性の検証を可能にする。同時掲載のRandolf PohlのNews & Viewsでは、今回の観測結果が、反水素のさらなる研究の扉を開くと指摘されている。例えば、反水素の量子電磁力学的特性を調べたり、素粒子物理学の標準模型に関して、対象を絞った検証を行ったりできるかもしれない。

High-precision measurements of a physical property of antihydrogen that has previously only been predicted by theory are reported in Nature this week. The observations, made by the ALPHA collaboration at CERN, are consistent with theory and correspond with the properties of hydrogen. This finding highlights symmetries between matter and antimatter.

Probing and comparing the properties of matter and antimatter could help us to understand the formation of the Universe, where matter is more common than antimatter. The fine structure of hydrogen (the simplest atom) has been well studied, but not for its counterpart, antihydrogen.

Jeffrey Hangst and colleagues report the observation of the Lamb shift - an effect originally observed in hydrogen that demonstrates a difference in energy levels within the fine structure of the hydrogen spectrum - in antihydrogen. Their measurements match what has been seen in hydrogen and predictions made about antihydrogen, providing a test of a fundamental symmetry of nature. In an accompanying News & Views article, Randolf Pohl notes that these measurements could open the door for further investigations of antihydrogen. For example, it may be possible to examine the quantum electrodynamical properties of antihydrogen or perform targeted tests of the standard model of particle physics.

doi: 10.1038/s41586-020-2006-5

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