Research press release

気候科学:人為起源のメタン排出量の再計算

Nature

Climate science: Recalculating human-generated methane emissions

産業化以前の時代の化石燃料によるメタン排出量(自然の地質学的発生源からの漏出)が、これまで考えられていたよりはるかに少なかったとする研究結果を報告する論文が、今週Nature に掲載される。この結果は、現代の人為起源のメタン排出量が、これまでの学説に示された量よりもかなり多いことを暗示している。

メタンは、強力な温室効果ガスであり、メタン排出量は、地球温暖化全体で重要な役割を果たしている。化石燃料の抽出と利用は、メタンの最大級の排出源になっている。しかし、メタン排出量の総量に対するメタンのさまざまな排出源の正確な寄与については、人為起源の排出源であれ、自然の地質学的発生源であれ、解明ができていない。

今回、Benjamin Hmielたちの研究チームは、1750年から2013年までのグリーンランドの氷床コアの観測結果とこれまでに発表された南極の観測データを用いて、自然の地質学的発生源から大気中に排出されたメタンが、年間約1.6テラグラム(1兆6000億グラム)であり、最大で年間5.4テラグラムであったことを明らかにした。これは、排出量の計算に現在用いられている推定値よりも1桁少ない。この新知見は、人間活動による化石燃料の排出量が、年間約38~58テラグラム、つまり約25~40%過小評価されていることを示している。

Hmielたちは、この新知見が、大気と気候に対する人間の影響を強く示しており、気候変動の影響を緩和するために標的を定めて排出削減を行う戦略の策定に役立つという見解を示している。

In preindustrial times, natural geological sources of methane from fossil fuels were vastly lower than previously thought, according to a paper published in Nature . This result implies that modern human-generated emissions of methane are therefore much larger than previously suggested.

Methane is a potent greenhouse gas, and its emissions have an important role in overall global warming. Fossil fuel extraction and use are among the largest sources of methane emissions. However, the exact contribution of different sources to overall methane totals - whether from human activity or natural geological sources - are unclear.

Benjamin Hmiel and colleagues used ice core measurements from Greenland from between 1750 and 2013 and previous data from Antarctica to show that natural geological methane emissions to the atmosphere were around 1.6 teragrams (1.6 trillion grams) per year up to a maximum of 5.4 teragrams per year. This is an order of magnitude smaller than the estimates that are currently used in emissions calculations. These findings indicate that fossil fuel emissions owing to human activity are underestimated by about 38 - 58 teragrams per year - that is, are underestimated between about 25% and 40%.

The authors say that these findings emphasize the human impact on the atmosphere and climate and will help inform strategies for targeted emission reductions to mitigate the effects of climate change.

doi: 10.1038/s41586-020-1991-8

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度