Research press release



産業化以前の時代の化石燃料によるメタン排出量(自然の地質学的発生源からの漏出)が、これまで考えられていたよりはるかに少なかったとする研究結果を報告する論文が、今週Nature に掲載される。この結果は、現代の人為起源のメタン排出量が、これまでの学説に示された量よりもかなり多いことを暗示している。


今回、Benjamin Hmielたちの研究チームは、1750年から2013年までのグリーンランドの氷床コアの観測結果とこれまでに発表された南極の観測データを用いて、自然の地質学的発生源から大気中に排出されたメタンが、年間約1.6テラグラム(1兆6000億グラム)であり、最大で年間5.4テラグラムであったことを明らかにした。これは、排出量の計算に現在用いられている推定値よりも1桁少ない。この新知見は、人間活動による化石燃料の排出量が、年間約38~58テラグラム、つまり約25~40%過小評価されていることを示している。


In preindustrial times, natural geological sources of methane from fossil fuels were vastly lower than previously thought, according to a paper published in Nature . This result implies that modern human-generated emissions of methane are therefore much larger than previously suggested.

Methane is a potent greenhouse gas, and its emissions have an important role in overall global warming. Fossil fuel extraction and use are among the largest sources of methane emissions. However, the exact contribution of different sources to overall methane totals - whether from human activity or natural geological sources - are unclear.

Benjamin Hmiel and colleagues used ice core measurements from Greenland from between 1750 and 2013 and previous data from Antarctica to show that natural geological methane emissions to the atmosphere were around 1.6 teragrams (1.6 trillion grams) per year up to a maximum of 5.4 teragrams per year. This is an order of magnitude smaller than the estimates that are currently used in emissions calculations. These findings indicate that fossil fuel emissions owing to human activity are underestimated by about 38 - 58 teragrams per year - that is, are underestimated between about 25% and 40%.

The authors say that these findings emphasize the human impact on the atmosphere and climate and will help inform strategies for targeted emission reductions to mitigate the effects of climate change.

doi: 10.1038/s41586-020-1991-8

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