Research press release



地球近傍小惑星ベンヌ(101955 Bennu)の地表の特徴が予想に反するものだったことを報告する計7編の論文が、今週、Nature、Nature Astronomy、Nature Geoscience、Nature Communicationsに掲載される。この知見により、地球からのレーダー観測と光度曲線観測の結果の一部が確認されたが、新たに報告された地表の特徴からは、ベンヌの起源に関する手掛かりがもたらされ、ベンヌが予想以上に古い天体である可能性が示唆されている。

米国NASAの宇宙探査機OSIRIS-REx(Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, and Security-Regolith Explorer)は、この惑星の特徴を解析し、地表から試料を持ち帰るべく、2018年12月3日にベンヌに到達した。ベンヌは、炭素を多く含む水和物を地球にもたらした可能性があるとされる。小惑星と彗星は、太陽系の形成の際に残った残骸であるため、ベンヌの寿命期間中に生成された地表、形状、動力学的特性に符号化された情報が、太陽系進化のさまざまな段階に関する手掛かりをもたらす可能性がある。


Unexpected surface features of the near-Earth asteroid (101955) Bennu are reported in seven papers published in Nature, Nature Astronomy, Nature Geoscience and Nature Communications this week. Although the findings confirm some aspects of radar and lightcurve observations from Earth, the newly reported features provide clues to the origin of Bennu and suggest it may be older than expected.

On 3 December 2018, NASA’s OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, and Security-Regolith Explorer) spacecraft arrived at Bennu to characterize the asteroid and bring back a sample. Such an asteroid may have once introduced hydrated, carbon-rich material to Earth. Asteroids and comets are the leftover debris from the formation of the Solar System, thus the information encoded in the surface, shape and dynamical properties of Bennu, developed over its lifetime, may provide insights into different stages of Solar System evolution.

The early observations from instruments onboard OSIRIS-REx confirm the presence of widespread and abundant hydrated minerals. The observations also identified the unexpected presence of numerous, large boulders. Several features, such as the lack of small craters and the heterogeneous appearance of the surface, suggest that the surface includes different regions from different eras - remnants of Bennu’s parent body and signs of recent activity, for example. The authors suggest that Bennu has an estimated age of between 100 million and one billion years old - which is older than expected - and probably originated in the main Asteroid Belt.

doi: 10.1038/s41561-019-0326-6

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