Research press release



Climate change: Melting ice sheets may have major climate impacts



今回、Nicholas Golledgeたちの研究グループは、人工衛星による最近の氷質量の変化の測定結果を用いて、南極氷床とグリーンランド氷床の融解とその影響の可能性についてのシミュレーションを精緻化した。その結果、融解水が増加するために、今後数十年以内に大西洋の南北方向の鉛直循環(熱帯域から北大西洋へ暖水を輸送する)が大きく減速することが分かった。また、気候の年々変動が、一部地域で最大50%大きくなる可能性があることも判明した。南極の融解水によって海洋表層に淡水レンズが形成され、これによって湧昇する暖かい海水が横方向に広がり、南極の水面下の氷の融解がさらに進むと考えられる。

一方、Tamsin Edwardsたちの研究グループは、過去(300万年前から現在まで)の海水準上昇を分析して、論争の的となっている「海氷崖不安定性」仮説が裏付けられるかどうかを調べた。この仮説によれば、海水準から100メートル以上の高さの氷崖が露出すると、不安定になり、崩落して、氷河が急速に後退する。Edwardsたちは、過去の海水準上昇を説明する際にこの仮説を用いる必要がないことを見いだした。また、さまざまなモデルでこの仮説を考慮せずに海水準上昇に対する南極の寄与分を計算したところ、温室効果ガス濃度が非常に高いシナリオ(RCP8.5)下で、2100年までに海水準上昇が39センチメートルを超える確率はわずか5%であることが分かった。これら2編の論文とも、RCP8.5シナリオにおける海水準上昇に対する南極の寄与分は14~15センチメートル程度である可能性が最も高いと予測している。

The melting of the Antarctic and Greenland ice sheets may have indirect effects on the global climate system, triggering more variable weather and further melting, reports a paper published this week in Nature. A separate paper in Nature explores a debated process for runaway ice-cliff collapse in the Antarctic.

Global temperatures could potentially rise by three to four degrees Celsius above pre-industrial levels by the end of the century, accelerating ice sheet melting and raising global sea levels. However, the combined effects of Greenland and Antarctic ice-sheet melt on climate have not been widely explored.

Nicholas Golledge and colleagues use satellite measurements of recent ice-mass changes to refine simulations of the melting Antarctic and Greenland ice sheets and the potential impacts. They find that, within a few decades, increasing meltwater will substantially slow the Atlantic Meridional Overturning Circulation (which carries warm water from the tropics into the North Atlantic). Climate variability between years may increase by up to 50 per cent in some regions. Antarctic melt will form a freshwater lens on the ocean surface, allowing rising warmer water to spread out and potentially cause further melting of Antarctic ice underwater.

In a separate paper, Tamsin Edwards and colleagues analyse past sea-level rises (ranging from three million years ago to present day) to determine whether they support the controversial ‘marine ice-cliff instability’ hypothesis. According to this hypothesis, exposed ice cliffs reaching over 100 metres above sea-level become unstable and collapse, causing rapid ice retreat. They find that this mechanism is not required to explain past sea level rises. When the instability hypothesis is discounted from models, the authors calculate that Antarctic contribution to sea-level rise has only a 5 per cent chance of exceeding 39 centimetres by 2100 under very high greenhouse gas concentrations (RCP8.5). Both papers predict the most likely Antarctic contribution to sea-level rise under this scenario to be around 14-15 centimetres.

doi: 10.1038/s41586-019-0901-4

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