Research press release

【考古学】ヒトが初めて描いたのは石器時代の「ハッシュタグ」?

Nature

Archaeology: Stone Age ‘hashtag’ may be the first-ever drawing

ヒトによる最古の描画とされる赤い斜交平行模様が南アフリカ共和国で出土したことを報告する論文が、今週掲載される。

南アフリカ共和国のケープタウンの東方の南海岸沿いにあるブロンボス洞窟では、行動的現生人類の文化活動を示す最古の証拠の一部が見つかっている。この洞窟では、10万~7万年前のものとされる初期人類の人工遺物が大量に発見されており、例えば、貝殻ビーズ、彫り込みのある黄土土器の破片、予熱されたシルクリート(砂と礫が膠結してできたきめの細かい礫岩)から作られた道具がある。

今回、Christopher Henshilwoodたちの研究グループは、研削されて表面が滑らかになったシルクリートの薄片に6本の線と3本の線による斜交平行模様が、赤色オーカー顔料で意図的に描かれていたことを発見したと報告している。これらの線は、薄片の端で途切れており、もっと大きな薄片上に描かれた模様の一部であったことが示唆されており、模様全体は、もっと複雑なものであった可能性がある。Henshilwoodたちは、この模様を再現する実験を行い、その結果に基づいて、先端の幅が約1~3ミリメートルというとがったオーカークレヨンを使って描かれたという結論を導き出した。

この描画が出土したブロンボス洞窟内の73000年前の堆積層からは、これまでに彫り込みのある黄土土器の破片が発見されており、この描画は、アフリカ、ヨーロッパ、東南アジアで発見されている抽象的描画や図形的描画を少なくとも3万年さかのぼる。今回の研究で得られた知見は、アフリカ南部の初期ホモ・サピエンスがいろいろな手法でさまざまな媒体を使ったグラフィックデザインを行う能力を有していたことを実証している。

The earliest known drawing in history - a red, cross-hatched pattern - has been unearthed in South Africa, reports a study published online this week in Nature.

Blombos Cave, located on the southern coast of South Africa, east of Cape Town, is a site that contains some of earliest known evidence of behaviourally modern human cultural activity. The cave has furnished an abundance of early human artefacts dated to between 70,000 and 100,000 years ago, including shell beads, engraved pieces of ochre and tools manufactured from pre-heated silicrete - a fine-grained cemented form of sand and gravel.

Christopher Henshilwood and colleagues report the discovery of a ground-smooth silicrete flake onto which a six-by-three-lined cross-hatched pattern has been intentionally drawn in red ochre. The abrupt termination of the lines at the edge of the flake suggests that the pattern originally extended over a larger surface, and may have been more complex in its entirety. Based on experiments recreating the pattern, the authors conclude that the drawing was made with a pointed ochre crayon with a tip around 1-3 millimetres in width.

The drawing - which was unearthed from the same 73,000 year-old sediments in the cave that previously yielded the engraved ochre pieces - pre-dates previously identified abstract and figurative drawings from Africa, Europe and Southeast Asia by at least 30,000 years. The finding, the authors conclude, demonstrates the ability of early Homo sapiens in southern Africa to make graphic designs in various media using different techniques.

doi: 10.1038/s41586-018-0514-3|英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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