Research press release





今回、Sandy HetheringtonとLiam Dolanは、アバディーンシャー(英国スコットランド)にある4億700万年前の堆積層ライニーチャートを調べた。ライニーチャートには、現在知られている最古の陸域生態系の化石が含まれており、その保存状態は極めて良好だ。このライニーチャートからは、植物、地衣類、およびさまざまな節足動物の化石が見つかっている。著者たちは、ライニーチャートで出土した化石試料を顕微鏡で観察し、ヒカゲノカズラ網の植物Asteroxylon mackieiの根の分裂組織を発見した。現生するヒカゲノカズラ網を代表する植物としては、ヒカゲノカズラや、他の高等植物(真葉植物)より早く分岐した系統である維管束植物(体内で水や栄養を移動させる組織を有する植物)がある。

著者たちは、A. mackieiの分裂組織には根毛も根冠もなく、表面組織の連続層で覆われていることを明らかにしている。A. mackieiの根のこうした構造は、維管束植物の中でも独特なものだ。著者たちは、A. mackieiの根が、現代の維管束植物の根に至る移行期のものと結論付け、この根冠のない移行期の構造がヒカゲノカズラ網植物で既に出現していたことを理由として、ヒカゲノカズラ網植物と真葉植物において、根冠のある根が、根を持たない共通祖先からそれぞれ独自に進化したとする学説を支持している。

Modern roots evolved at least twice, and developed their characteristic features gradually, reports a study in this week’s Nature. This conclusion comes from the discovery of a transitional root fossil from the earliest-known land ecosystem.

The defining feature of modern-day plant roots is the meristem - a self-renewing structure that is covered by a cap at its apex. Root meristems are hard to spot in the fragmentary fossil record, however, making it challenging to unearth the evolutionary origin of roots.

Sandy Hetherington and Liam Dolan studied the Rhynie chert, a 407 million-year-old sedimentary deposit that contains the exceptionally well-preserved remains of the oldest known terrestrial ecosystem. Located in Aberdeenshire, Scotland, the chert yields various fossils including plants, lichen and various arthropods. Examining chert samples under the microscope, the authors find root meristems belonging to the lycopsid plant Asteroxylon mackiei. Lycopsids, represented today by club mosses, are vascular plants (those with tissues that internally move resources) whose lineage branched off early, before the other higher plants (the euphyllophytes).

The authors find that the meristems of A. mackiei lack both root hairs and caps - they are covered instead by a continuous layer of surface tissue. This structure makes these roots unique among the vascular plants. The authors conclude that A mackiei’s roots are a transitional step towards modern-style, rooted vascular plants - and support the idea that, as this cap-less transitional structure appears in a plant that is already a lycopsid, roots with caps evolved separately in lycopsids and euphyllophytes from their common, root-less ancestors.

doi: 10.1038/s41586-018-0445-z

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