Research press release





Jens Hoeijmakers、Kevin Hengたちの研究グループは、2017年7月31日から8月1日にかけての夜間にスペイン領カナリア諸島のラ・パルマ島にある国立ガリレオ望遠鏡に設置されたHARPS-N分光器を用い、KELT-9bの高分解能透過スペクトルにおいて金属のスペクトル線を探索した。この研究グループは、KELT-9bが親星の前面を通過する時に得たデータを解析し、中性の鉄原子(Fe)と一価にイオン化した鉄(Fe+)と一価にイオン化したチタン(Ti+)を検出した。また、Fe+のスペクトル線の方がFeのスペクトル線よりも明瞭で、大気温度が約4000ケルビンを超えていることが示唆されている。

Iron and titanium have been detected in the atmosphere of the exoplanet KELT-9b according to a study published in Nature.

KELT-9b belongs to a class of ultrahot Jupiter-like planets that straddle the transition between stars and gas-giant exoplanets, and is expected to have a cloud-free atmosphere. Although iron is the most abundant transition metal, it has never been directly detected in the atmosphere of an exoplanet because of its highly refractory nature. However, at high temperatures, iron and several other transition metals are not sequestered in molecules or cloud particles in atmospheres and exist solely in their atomic form. Therefore, it has been predicted that spectral lines of iron should be detectable in the visible range of wavelengths for KELT-9b.

Using the HARPS-N spectrograph on the Telescopio Nazionale Galileo located on the Canary Island of La Palma, Spain, Jens Hoeijmakers, Kevin Heng, and colleagues conducted a search for metal lines in the high-resolution transmission spectrum of KELT-9b on the night of 31 July to 1 August 2017. By analysing the data obtained while KELT-9b passed in front of its star, the authors detected atomic neutral and singly ionized iron (Fe and Fe+), and singly ionized titanium (Ti+). They also found that the lines of Fe+ showed up more prominently than those of Fe, which suggests that the atmospheric temperatures exceed approximately 4,000 kelvin.

doi: 10.1038/s41586-018-0401-y

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